ÖFK-fansens invasion i London: ”Unik upplevelse”

Foto: Frida Fagerlund
FOTBOLL

LONDON. Området kring Emirates Stadium har för tillfället färgats rött... och svart.

5000 supportrar har nämligen rest till London för att supporta Östersunds FK i returen mot Arsenal.

– Antagligen kommer det här aldrig hända igen... Men det är klart, man vet aldrig med det här laget, säger Lars Hagnestad.

Omkring 5000 supportrar har rest till London för att se Östersund möta Arsenal på Emirates Stadium. Inför matchen möttes stora delar av fansen upp för att gemensamt ladda inför sextondelsfinalen.

Maria Ahnlund och Lars Hagnestad är två av dessa.

– Det här är en unik upplevelse, säger Lars.

– Antagligen kommer det här aldrig hända igen... Men det är klart, man vet aldrig med det här laget.

Nya supportrar

Att Östersund ligger under med 0–3 inför avspark ger inte upphov till några sura miner.

– Det hade ju varit roligare om de inte hade legat under med så mycket, säger Lars som förstås hoppas på en mirakelvändning.

– Men det spelar ingen roll, för vi är stolta ändå, inflikar Maria.

Östersund har existerat under kortare tid än Arséne Wenger har varit tränare i Arsenal (hösten 1996). Därmed har kanske inte kärleken till klubben funnits speciellt länge, men likväl är den stark för det.

– Jag kan ärligt säga att jag är en sån här ny supporter, säger Lars och berättar att han har hållit på ÖFK i ungefär tre år.

– Sedan de gick upp i superettan ungefär. Innan dess så tänkte jag inte så mycket på dem. Nu är man nere i supporterträsket.

”Trodde nog mer på hockeylag än fotbollslag”

– Vi trodde aldrig att vi skulle få ett sånt här lag i Östersund, inte jag i alla fall, säger Maria.

– Man trodde nog mer att vi skulle kunna få ett bra hockeylag i så fall, men aldrig ett allsvenskt fotbollslag.

Sällskapet berättar att Östersund numera är en lika stor skidstad som det är en fotbollsstad.

– Det här har betytt så mycket för hela stan, för sammanhållningen, säger Maria.

Det är inte bara i Östersund, även längre norrut i städer som Umeå har det poppat upp supportrar.

– Förra veckan, när ÖFK spelade hemma mot Arsenal, var det egentligen inplanerat en match mellan Björklöven och Modo i hockeyallsvenskan. Men de kom överens om att flytta matchen till ett annat datum för att den inte skulle krocka med fotbollen, säger Maria.

– Det säger en del, när det dessutom är en helt annan sport och 40 mil från oss.

”Bollen är rund... I Hagalund”

En annan som har dykt upp i London är ”Räv-Arne”. Förra veckan skottade han snö på Jämtkraft Arena, nu sitter han på en engelsk pub och dricker öl.

– Jag är här för att se Östersund krossa! utbrister ”Räv-Arne” innan han lite tveksamt tillägger:

– Eller näe... Men man hoppas ju. Allt kan hända. Bollen är rund... I Hagalund.

ARTIKELN HANDLAR OM