Mållöst mellan Japan och Kroatien

FOTBOLL

Det tackar Australien för

0–0 mellan Kroatien och Japan.

Två förlorare på planen.

Och en vinnare utanför.

Nu har Australien en jättechans att gå vidare i VM.

Foto: Kawaguchi styr undan Srnas straff.

Den största chansen av alla fick Kroatiens Darijo Srna från straffpunkten efter att Tsuneyasu Miyamoto fällt Dado Prso i den 21:a minuten.

Japans målvakt Yoshikatsu Kawaguchi gick tidigt mot sin vänstra stolpe och hade inga problem att styra undan den hårt slagna straffen.

Strax efteråt fick Niko Kranjcar på en klockren träff strax utanför det japanska straffområdet – men skottet gick i ribban.

Japans bästa chans kom i den 36:e minuten när Hidetoshi Nakata tvingade Stipe Pletikosa till en kvalificerad räddning med ett hårt skott från distans.

Satsade offensivt

Båda lagen satsade offensivt för att avgöra matchen i den andra halvleken – ett oavgjort resultat skulle knappast gynna något av lagen. Allra minst Japan som ställs mot Brasilien i sista omgången.

Och det var också Japan som skapade den första heta chansen när Atushi Yanagisawa fick helt öppet mål, men fick felträff på bollen.

Men även Kroatien hade lägen, till exempel Niko Kranjcar som fick ett friläge mot Kawaguchi.

Ju längre matchen led desto mer tog Kroatiens styrka och tyngd ut sin rätt. Framförallt på fasta situationer oroade man sina motståndare.

Japanerna förlitade sig på kontringar, men kom sällan till farliga avslut.

Kroatien pressade under matchens sista minuter, men till skillnad mot senast i matchen mot Australien så vek inte japanerna ner sig den här gången utan klarade 0–0.

Men frågan är till vilken nytta? Båda de här lagen får nu mycket svårt att ta sig vidare till åttondelsfinal.

En som redan verkar ha gett upp är Japans förbundskapten Zico.

– Det var en spänd match, men det var inte så konstigt med tanke på att tappade poäng skulle betyda respass, sa Zico.

Rickard Westman, Patrik johansson