”Det kommer att ta tid att smälta allt”

FOTBOLL

Han har aldrig spelat i allsvenskan - men spelar nu på de stora arenorna och upplever sina största ögonblick...

BREMEN

Sitter styrkan i håret får England se upp.

"Chippen" ska fläta till Beckham, Lampard & Co en gång för alla.

- Det är stora namn, men vi har också ett bra mittfält, klargör Christian Wilhelmsson i en stor intervju inför slaget i Köln.

Foto: HÅRFINT Flätan Christian Wilhelmsson har sparat ut ryker - efter VM-finalen. Dit vill Chippen komma, men först väntar England. "Det är fantastiskt att få chansen att spela en så stor match", säger han.

Han har alltid gått sina egna vägar, den 26-årige mittfältaren. Och han gör det i de skor som känns bäst för stunden. Förmodligen var det därför han efter gårdagens stängda träning i Bremen kom till presstältet i ett par vita mystofflor från Park Hotel.

Även när det gäller frisyren sticker han ut, teknikern som struntade i allsvenskan på sin resa till landslaget och tyska VM-arenor. På vänstersidan har han en fläta, som väcker frågor hos såväl medspelare, fans och, tja, frisörer.

Den står för något, den där tjugo centimeter långa tofsen, men han vägrar att säga vad. Är det en hyllning till barndomsidolen Roberto Baggio? Är det materialet till något som ska bli ett smycke?

- Smycke? Ha, ha, ha. Jag ska sälja det på Ebay och låta pengarna gå till välgörenhet. Nä, jag bara skojar, säger han och flinar.

Hur lång ska den bli?

- Inte så jävla lång. Jag ska klippa den snart.

Den betyder i alla fall något speciellt?

- Ja, ni får fundera på det. Jag håller på det lite.

När ska du berätta, då?

- Efter finalen, säger han och skrattar igen.

Okej, för att få mer raka svar av den här mannen är det lika bra att byta samtalsämne. Från hår till fotboll, från Bremen till Köln. I morgon avgörs det om Sverige gör England sällskap till åttondelsfinalen. England pekas - åtminstone enligt engelsmännen själva - ut som blivande världsmästare och Paraguay har ingenting att spela för mot Trinidad och Tobago. Kvällen kan bli en rysare, men "Chippen" darrar inte där han står i sina hotelltofflor.

- Det är fantastiskt att få chansen att spela en så stor match mot ett sådant motstånd. Vi ska göra allt vi kan.

Sverige har haft ett otroligt stöd så här långt. Vad betyder det?

- Enormt mycket eftersom de (fansen) inte ger upp. Både vi och dem fortsätter att mala även om det står 0-0. Det är så det ska vara. Jag hoppas att det fortsätter så.

Så publikens stöd ger extra krafter?

- Absolut.

En av Tysklands största tidningar utsåg de svenska fansen till VM:s bästa, inte

bara för att de är många utan också skötsamma.

- Ja, det är fantastiskt. De har gjort ett jättebra jobb. Det var inte så många supportrar från Trinidad och Paraguay. Man hörde dem i alla fall inte.

Är det något som väntar efter karriären, att uppleva ett VM som åskådare?

- Ja, det är klart. Jag kanske inte vill dansa i fontäner, men jag vill uppleva den andra sidan av det. Att då tänka tillbaka på att man själv har spelat...

Det kanske är först då man som spelare inser hur stort det är.

- Ja, jag tror det. Det är det största man kan uppleva. Draget runtomkring och allt prat. Att då vara mitt inne i det är stort. Det kommer att ta tid att smälta alla intryck.

Det räcker med en poäng mot England i morgon. Hur resonerar ni i laget kring det?

- Det är svårt att gå in på planen med tankarna att man ska spela oavgjort. Då kan det lätt bli ett baklängesmål. Vi får köra på och försöka spela vårt spel, variera och jobba hårt. Sedan får vi se hur det slutar.

Inför VM pratades det mycket om att du skulle spela mot Trinidad & Tobago och Paraguay, där ni skulle föra spelet, men att England kanske inte är din match. Känner du dig osäkrare inför den här matchen?

- Absolut inte. Jag kan inte göra mer än jag har gjort. Jag ska försöka göra ett bra jobb.

Kan ni på något sätt överraska England?

- Vi kan bli bättre på fasta situationer, skapa mer på det.

Du kommer troligtvis att ställas mot Joe Cole. Har du bra koll på honom?

- Det är en duktig, teknisk fotbollsspelare. De har stora namn på mittfältet, men det ska fungera också. Det är det man presterar på planen som är det viktiga.

Hur tycker du att Niclas Alexandersson har skött sig som högerback?

- Fantastiskt bra. Samarbetet fungerar perfekt. Vi har inga problem och hjälper varandra. Han styr mig och behåller lugnet. Det känns väldigt bra.

Alexander Östlund platsade inte i truppen...

- Som vän är det tråkigt. Det är svårt att kommentera det där. Jag hade inte tänkt att han inte skulle med.

Apropå England. Vad hade du för favoritlag i Premier League som liten?

- Liverpool har jag alltid hållit på. Det bara blev så. Jag vet inte om det finns någon bra förklaring. Farsan har alltid hållit på Arsenal.

Då var det väl för att jävlas med honom...

- Ja, det kan ju vara så enkelt. Ha, ha, ha.

Vad hade du för favoritspelare i Liverpool?

- Jag vet faktiskt inte. Limpar? Nä, jag vet inte. Det var någon svensk där.

Du kanske menar Glenn Hysén.

- Mmm. Det kanske det var.

Zlatan spelar inte mot England. Vad betyder det?

- Spelare som har kommit in tidigare har varit beredda och gjort sitt jobb. Det har vi även nu, men det är klart att han är en fantastisk spelare. Han kan avgöra, göra det där extra om vi inte har så mycket boll eller spel. Alla vet hur stor fotbollsspelare han är. Han betyder en del, men vi kan inte fokusera på det. Det är inget vi kan göra något åt.

Vad har du för drömmar?

- Att få spela i en av de största klubbarna och gå så långt som möjligt här.

Liverpool?

- Varför inte? Jag vill spela i en av de största ligorna. Det skulle vara fantastiskt.

VM är ett bra skyltfönster...

- Jo, det är klart.

Vad har du för minnen från VM 1994?

- Många. Det var enormt stort. Jag har sett det på film många gånger. När jag tänker på det får jag fortfarande ståpäls.

Var hänger du mest när ni är lediga?

- Gärna i matsalen, för det är god mat hela tiden. Ja, det är jävligt fin mat. Sedan är jag en del på rummet.

Players lounge, då?

- Från och till. Det blir lite pingis och biljard, inte så mycket X-box.

Vem är bäst på bordtennis?

- Lasse Richt är grym. Det är en riktig skräll, alltså.

Vem är kung vid X-boxen, då?

- Tobbe Linderoth hänger där en del. Han får väl inte spela så mycket hemma. Det är väl därför han passar på nu, säger "Chippen och skrattar.

Det ska han göra i morgon också.

Se upp, England. "Chippen" ska fläta till David Beckham & Co en gång för alla.

Klubbarna i karriären

Stefan Holm