”Vi är vikingar på insidan”

Foto: Från vänster: Fredrik Björgvinsson, 10, Eyrun Vala Hardardöttir, 12, Sathor Atli Hardarson, 17, Eythor Traustason, 21.
FOTBOLL

ANNECY. Nästan 30 000 biljetter har sålts till isländska fans inför EM.

Det motsvarar nära tio procent av Islands befolkning.

– Vi är vikingar på insidan, starka och hälsosamma, säger Saethor Atli Hardarson, 17, från Reykjavik.

Island förbereder sig för EM i alpstaden Annecy, och de närmaste veckorna kommer isländska fans att vallfärda till spelorterna Saint-Étienne, Marseille och Saint-Denis.

7000 åskådare väntas till matchen mot Portugal, 10 000 mot Ungern och 12 000 mot Österrike.

Det handlar om totalt 29 000 biljetter till uppskattningsvis 20 000 individer, enligt Islands presschef Ómar Smárason.

Motsvarande en halv miljon fans ur svensk populationssynvinkel.

”Vi ska gå vidare från gruppen”

Dagens träning på Albigny sportanläggning var öppen för både fans och medier, och det var isländska supportrar på plats även där.

– Vi flög till Schweiz från Reykjavik i går, bil hit, och sedan vidare till Saint-Étienne och Marseille, säger 17-årige Saethor Atli Hardarson.

Förväntningarna är minst sagt höga med tanke på att Island gör sitt allra första mästerskap.

– Vi ska åtminstone gå vidare från gruppen. Vi har en bra chans mot Portugal, Ungern och Österrike.

Spelarfavoriten bland de isländska fansen är Premier League-stjärnan Gylfi Sigurdsson från Swansea.

– Han är lagets viktigaste spelare. Han gör allt offensivt. Vi kollar på honom i Premier League varje vecka, vi är väldigt stolta. Eidur Gudhjonsen är viktig också, han spelare inte så ofta men betyder mycket för gruppen. Han skapar lugn i viktiga matcher, säger Saethor Atli Hardarson.

Tagit plats i fansens hjärtan

Även svenske förbundskaptenen Lasse Lagerbäck har fått en särskild plats i de isländska fansens hjärtan.

– Hans erfarenhet gör att spelarna lyssnar på honom. Allting har fallit på plats under Lagerbäck.

Vågade du drömma om det här för tre år sedan, att få uppleva ett stort fotbollsmästerskap med Island?

– Efter play off:et mot Kroatien 2013 började jag tro på det. Sedan när jag såg EM-kvalgruppen hoppades jag på en tredjeplats som bäst. Sedan blev drömmen sann innan alla matcher var spelade, det var helt overkligt. Vi var 20 000 personer på ett torg i Reykjavik där det egentligen bara fick plats 5000. Det var ett otroligt party.

Nu hoppas Saethor Atli Hardarson på nya fester – och att Island går hela vägen till final.

– Varför inte? Vi är starka mot de stora lagen. Vi har vunnit över Holland redan. Efter gruppspelet är det utslagsmatcher, då kan du ha tur, allt kan hända.

Vilken är det här isländska lagets största styrka?

– Det är gruppen, truppen. De följer vad Lars Lagerbäck säger, och gör allt tillsammans. Det viktiga är att vi inte åker på några skador nu.

Han lovar att de isländska spelarna kommer att höra fansens stöd under matcherna.

– Vi kanske inte ser ut som vikingar men vi är det på insidan. Vi är starka och hälsosamma, säger Saethor Atli Hardarson.

Robert Laul

ARTIKELN HANDLAR OM