Firmino och Salah fixade segern för Liverpool

...samtidigt återvände världens dyraste försvarare till St Marys

FOTBOLL

Virgil van Dijk var tillbaka i Southampton. Mohamed Salah och Roberto Firmino var de avgörande faktorerna.

Liverpool tog en bekväm bortaseger mot ”The Saints”, och minskar därmed avståndet till Manchester United som chockförlorade borta mot Newcastle.

– Southampton var uddlösa, och ställde inga frågor till Liverpool. Liverpool vann rättvist, utan att egentligen anstränga sig för mycket, säger Jonas Olsson i Viasats studio.

Det var dags för Virgil van Dijks återkomst till södra England under söndagen.

Holländaren, som i januari blev den dyraste försvararen genom tiderna när han såldes från Southampton till Liverpool för 837 miljoner kronor, spelade från start i Pools backlinje - och fick ett blandat mottagande från fansen på St Marys.

Innan matchstart gick det också lite snett för mittbacken. Enligt uppgifter så gick Van Dijk till fel omklädningsrum när han skulle förbereda sig för avspark.

Firmino inledde målskyttet

Matchen började annars till bortalagets fördel. Redan i den sjätte minuten tog Liverpool ledningen efter att Alex Oxlade-Chamberlain slagit en boll i djupet mot Mohamed Salah. Wesley Hoedt missade i sin undanrensning, Salah rann igenom och spelade i sidled till Roberto Firmino som distinkt la in bollen intill ena stolpen.

Brassens tolfte ligamål den här säsongen.

Men Southampton gav sig inte i första taget. Efter dryga halvtimmen fick James Ward-Prowse på en bra nick från nära håll efter inlägg av Dusan Tadic, men Loris Karius tippade undan bollen. Dessförinnan hade målskytten Firmino fallit enkelt i offensivt straffområde och ropat på straff, men domaren Martin Atkinson valde att fria.

Elegant samspel stjärnorna emellan

Liverpool skulle dock komma att utöka sin ledning. Skyttekungen Mohamed Salah fick bollen centralt utanför straffområdet i 43:e minuten, väggpassade med Firmino som snyggt klackade tillbaka, där egyptiern bara kunde tacka och ta emot genom att placera in sitt 22:e ligamål förbi Alex McCarthy.

Andra halvlek skulle komma att bli mer händelsefattig. Efter 70 spelade minuter fick målskyttarna i matchen varsitt läge, Firmino avslutade först lågt inne i straffområdet - ett skott McCarthy räddade med en benparad - därefter sköt Salah returen strax utanför.

Hemmalaget gav ett försök till reducering, men var aldrig riktigt nära.

I stället kunde Liverpool bärga med sig tre viktiga poäng hem, som i och med segern närmar sig tabelltvåan Manchester United - som åkte på en oväntad förlust borta mot Newcastle tidigare under dagen.

Nu skiljer det endast två poäng lagen emellan.

Fotnot: Härnäst för Liverpool väntar Porto på bortaplan i Champions Leagues åttondelsfinal nu på onsdag kl 20.45.

Se fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se.

Erik Niva: Här är min Liverpool-drömelva genom tiderna 00:30