Klart: De får Sverige möta i playoff

FOTBOLL

ZÜRICH/STOCKHOLM. Det blev en mardrömslottning för Sverige.

Italien väntar i playoff.

– Vi måste upp på absolut högsta nivå av vår kapacitet, säger förbundskapten Janne Andersson.

Sverige slutade tvåa i sin kvalgrupp fyra poäng bakom Frankrike och blev klart för playoff efter sista matchen mot Nederländerna.

Nu har Sverige fått sin motståndare och lotten föll på Italien. Sverige kommande motståndare har inte missat ett VM sedan 1958.

Börjar hemma

Sverige var inte seedat i lottningen och kunde ställas mot Danmark, Kroatien, Schweiz eller Italien.

Det blev alltså det kanske tuffaste motståndet för Sverige som börjar playoffen på hemmaplan.

– Värsta möjliga får man säga att det är. Jättetufft på precis alla sätt, säger Sportbladets Simon Bank.

Så spelas playoffmatcherna till VM 00:16

Förbundskapten Janne Andersson håller med om att det blir tufft.

– Vi måste upp på absolut högsta nivå av vår kapacitet. Men jag har inte analyserat Italien i detalj än, säger han och fortsätter:

– Jag vet inte om Italien är nervösa över att möta oss. 

Första matchen spelas fredag 10 november och returen i Italien 13 november.

– Vi vill spela första matchen så sent som möjligt för att få maximalt med tid på oss för förberedelser, säger generalsekreterare Håkan Sjöstrand och fortsätter:

– Det är bara att ta tag i det direkt. Vi gillar pasta och de gillar köttbullar.

Sverige har inte vunnit mot Italien sedan 1998. På 23 möten har Sverige förlorat elva, vunnit sex och spelat lika många oavgjorda.

DET HÄR ÄR VÅRT VM-HINDER – ITALIEN

Förbundskapten: Gian Piero Ventura, 69.

Fifa-ranking: 15.

Största stjärnorna: Gianluigi Buffon, Marco Verratti, Daniele De Rossi, Leonardo Bonucci, Giorgio Chiellini.

Vägen till play off: En förlust i kvalet, borta mot Spanien med 0-3. Annars samlade Italien ihop 23 poäng. Men räckte bara till en andraplats med tanke på att Spanien spelade ihop 28 poäng. Den näst bästa - poängmässigt - tvåa och seedat i kvalet.

Tänkbar startelva: Gianluigi Buffon - Davide Zappacosta, Leonardo Bonucci, Giorgio Chiellini, Matteo Darmian - Antonio Candreva, Daniele De Rossi, Marco Verratti, Lorenzo Insigne - Andrea Belotti, Ciro Immobile.

Kommentar: Det går inte kritisera Italien för att man kom tvåa efter Spanien i gruppen. Ventura har däremot fått ta emot kritik i hemlandet för att spelet inte har varit bra - det har funnits röster som menat att han ska bort innan ett eventuellt VM. Ventura har ändrat formation flera gånger och har även roterat en hel del när det gäller spelare. Det har han också fått kritik för. Italien har dock störts av skador under kvalet.

Historiskt sett brukar de alltid tråckla sig vidare, men laget är inte lika stjärnfyllt som de italienska landslagen förr i tiden.

Sveriges tre playoffdraman – så har det gått 00:48