Brasilien värvar en tolfte spelare: St: Antonius

FOTBOLL

WEGGIS

Precis som om det behövdes – det brasilianska landslaget har sett till att få andlig hjälp.

Foto: Tyst och stark. Brasiliens ass. tränare Zagallo säger att skyddshelgonets frid smittar av sig på laget.

När det brasilianska landslaget lyfte från Rios Tom Jobim-flygplats i söndags gick Mário Zagallo i spetsen. Han bar en statyett framför sig.

”Den gamle vargen” – landslagets assisterande tränare – är unik i världsfotbollen. Han är den ende som vunnit VM som spelare (1958 och –62), som förbundskapten (1970) och som assisterande förbundskapten (1994).

Tro och tur

När han nu drar ut i fält för ännu ett äventyr håller han hårt om sin speciella lyckobringare – St: Antonius statyett.

I går förklarade han varför på en presskonferens i schweiziska Weggis:

– Vi behöver både tro och tur om vi ska vinna VM. St: Antonius följer alltid med mig. Vart jag än åker glömmer jag honom aldrig.

Zagallo menar att den avslappnade atmosfären runt det brasilianska landslaget förklaras av helgonets närvaro:

– Han pratar inte, han bara lyssnar. Det smittar av sig.

Förbundskaptenen Carlos Alberto Parreira är också troende. Även han har St: Antonius – beskyddare av de resande, de fattiga och de förlorade tingen i den katolska kyrkan – som sitt skyddshelgon.

– Jag har med mig en statyett som jag fått av min fru. Den är välsignad i Padua. När ni ser mig hålla handen i fickan så vet ni att jag håller om min statyett, med stark tro i mitt hjärta.

Den 13 juni spelar Brasilen VM-premiär mot Kroatien. Den 13 juni är också St: Antonius dag.

St: Antonius

Erik Niva