Kroaterna kan tvingas ändra i startelvan

FOTBOLL

Niko Kovac infektionsdrabbad

Kroatiens startelva är redan nominerad – men kan komma att ändras.

Mittfältaren Niko Kovac har drabbats av en infektion i ögat och det är ännu osäkert om han kan spela lördagens VM-kvalmatch mot Sverige.

Det skulle innebära att Lars Lagerbäck får rätt, att den tidiga startelva som presenterades inte kommer att stämma.

Enligt kroatiska massmedier kan förbundskaptenen Zlatko Kranjcak komma att spela med ett tremannaanfall bestående av Dado Prso, Bosko Balaban och Ivan Klasnic.

– Med tre anfallare så kan vi ha ett större tryck på deras försvarare och hindrar dem från att slå långa bollar på anfallarna, sade Kranjcar enligt tidningen Jutarnij List.

Kroaterna är en poäng efter Sverige i gruppen, och har en hel del press på sig.

Maksimirstadion är utsålt sedan länge, det kroatiska folket firar sin självständighetsdag på lördagen och ordföranden i fotbollsförbundet har sett till att lägga än mer press på sina spelare.

– Nio miljoner kroater inom och utanför hemlandet förväntar sig att ni tar er till VM, sade Vlatko Markovic.

Enligt förbundskaptenen är press bara något bra, men han är orolig för att spelarna är för laddade.

– Det känns som om vi är för bra redan nu. Intensiteten på träningarna har varit mycket bra, men jag önskar hellre att vi är så bra på lördagen, sade han enligt tidningen Sportske Novosti.

Niclas Johansson/TT