Han jämförs med läromästaren Neuer

FOTBOLL

19-åringen har gått från fjärde- till förstemålvakt

Foto: Timon Wellenreuther.

I Bundesligadebuten fick han ställa sig mot sin läromästare.

I Champions League-debuten mot sin idol.

Det har sannerligen varit några omtumlande månader för Timon Wellenreuther.

Det här är historien om den 19-årige Schalke 04-målvakten och en akademi. 

För tre veckor sedan gjorde Real Madrid 2–0 på Schalke 04.

För Schalkemålvakten Timon Wellenreuther betydde matchen något mer än ett 2–0-resultat.

Det var Champions League-debuten. Det var på Veltins-Arena framför hemmafansen. Och det var mot idolen Iker Casillas.

– Han är en legend. Han var min idol och är det fortfarande. Det var en stor kväll, även om jag skulle ha velat vinna, sa 19-årige Wellenreuther efter matchen.

Som i en gest för att visa sin uppskattning till Wellenreuthers fina prestation fick han med sig ett minne från idolen Iker Casillas. Real Madrid-ikonen gav bort sin tröja till den tyske ynglingen efter att domaren Martin Atkinson blåst av matchen efter 90 minuter plus stopptid.

För Wellenreuther imponerade. Han räddade en Ronaldo-frispark, ett friläge från Benzema och läste spelet som att han var 38 och inte 19 somrar gammal.

Wellenreuther hyllades med den rätta efter matchen. Och det var enkelt att se var skolningen hämtats från.

Tänkt som fjärdemålvakt

När Schalke inledde säsongen gjorde man det tre seniormålvakter.

Ralf Fährmann, Fabian Giefer och Christian Wetklo.

Bakom den trion fanns en son till politikern, och ligakonkurrenten Karlsruhes ordförande, Ingo Wellenreuther.

En yngling vid namn Timon som Schalke hade hämtat några år tidigare från just Karlsruhe för att han skulle frodas i klubbens ungdomslag.

Det var tänkt att han skulle hålla till ungdoms- och reservlaget och så blev det också. Till en början.

Under juluppehållet gick förstemålvakten Ralf Fährmann sönder i knät och i andra matchen efter uppehållet gick så också Fabian Kiefer sönder då han sträckte ljumsken och fick kliva av i paus.

In i i stället fick då en målvakt som arbetat sig förbi veteranen Christian Wetklo i rangordningen komma. Han som inför säsongen var tänkt som klubbens fjärdekeeper.

Tänkt, ja.

Så sent som i december 2014 spelade Timon Wellenreuther i division 4 med Schalkes reservlag inför några hundra åskadare.

Nu, 3 februari, skulle han göra debut i Bundesliga.

Och som en händelse var det mot självaste Bayern München där den förre Schalkemålvakten Manuel Neuer stod. Neuer som är född i Gelsenkirchentrakten och fostrad i Schalkes akademi men lämnade under uppmärksammade former för den tyska giganten 2011.

Schalke fick med sig 1–1 borta mot Bayern och debutanten Wellenreuther fick beröm för sitt mogna spel. Med räddningar och vältajmade utrusningar.

– Jag vill hjälpa laget. Och du hjälper laget mer om du utstrålar lugn än om du är nervös och rädd, sa Wellenreuther efter sin debut och det kändes typiskt på något sätt.

Det kändes som ett typiskt Manuel Neuer-citat i inledningen av hans karriär.

Neuer tog inte för stort på saker. Han kunde behålla lugnet trots att han, likt Wellenreuther, kastades in för att ersätta en väletablerad Frank Rost mitt under match. 

■ ■ ■

I somras erövrade Manuel Neuer en hel fotbollsvärld när Tyskland vann VM.

Hans sätt att agera som en libero-liknande målvakt var revolutionerande. Med hjälp av sin spelförståelse och sitt mod värderade han rätt lägen att gå ut för att skärma av djupledspassningar.

Han användes som en passningsväg i stället för en sista utväg.

Neuer var iskall och kunde till och med ge sig på en och annan dribbling.

På det svarade han också för ett gäng matchavgörande räddningar.

I den där 7–1-krossen mot Brasilien fanns, förutom Neuer, även Benedikt Höwedes och Mesut Özil med från start, trion startade tillsammans alla matcher för Tyskland i VM, och Julian Draxler fick hoppa in i matchen.

Gemensam nämnare för dessa fyra förutom guldmedaljen?

De är fostrade i Knappenschmiede.

Schalke 04:s egenkomponerande variant av La Masia, Barcelonas ungdomsakademi. 

– Vi har flera heltidsanställda tränare och har anställt ännu fler scouter som arbetar för oss. Våra ungdomslag har en heltidsanställd assisterande tränare och en sådan standard finns inte i hela Tyskland. Och det bär frukt för oss, sa sportchefen Horst Heldt i en intervju.

Anläggningen är en av de mest moderna och största i hela världen.

Det finns både utomhus- och inomhusplaner, internatboenden och strukturen är tydlig.

De yngre ska lära sig av de äldre.

– Karaktären och tänkesättet är viktigt eftersom bara talang inte räcker. Vi lär oss vad som är viktigt genom atmosfären i klubben, genom ständig gemenskap. När A-laget tränar så tränar också U14- och U19-laget på planerna bredvid. Det ska finnas ett nära samband, säger Heldt.

Klubben har som mål att inför varje säsong lyfta upp två spelare från akademin till A-truppen.

Just nu ligger man klart över den siffran och självaste Bayern München, med akademiälskande Pep Guardiola, har hört av sig och är villiga att lära sig av Schalke 04.

■ ■ ■

Efter mötet med Neuers Bayern München har Timon Wellenreuther stått kvar i kassen. Han har ytterligare fem Bundesligamatcher och ett CL-möte med Real Madrid på sitt cv.

Spelet har fortsatt varit sansat och imponerande. Han har inte tagit för stort på saker. Han har kunnat behålla lugnet trots en fadäs i Ruhr-derbyt mot Dortmund för två veckor sedan.

Som siste man försökte Wellenreuther på sig en liten nätt fint för att lura bort Marco Reus.

Problemet? Reus läste finten, bröt och skickade in 3–0 i öppet mål.

Ett tecken på likheterna och skillnaderna mellan de båda, den förre och den nye, Knappenschmiede-fostrade målvakterna. Manuel Neuer och Timon Wellenreuther.

För det kändes som en typisk Manuel Neuer-grej i inledningen av hans karriär.

Med viljan och modet men inte alltid kunnandet. För Neuers del kom det med åren och med det också titlarna.

Möter Ronaldo i kväll

För Schalke 04 och Wellenreuther väntar något helt annat här och nu. En trolig Real Madrid-dominans i ett möte som känns avgjort inför returen.

I målet kommer en 19-åring få fortsätta svettas och springa ut för att stoppa djupledspassningar till Cristiano Ronaldo och Gareth Bale.

För det är nog ingen slump att Wellenreuther spelsätt och sätt att uppträda påminner om Manuel Neuers.

För Neuer spelar som Knappenschmiede.

Samma Knappenschmiede som har fostrat Wellenreuther.

Där de yngre ska lära sig av de äldre.

Matchen Real Madrid–Schalke 04 sänds på TV6 med start 20.45.