Glädjefnatt i Covics Australien: Helt otroligt

1 av 2 | Foto: Covic på bänken.
FOTBOLL

Nu är alla rekord sprängda.

Australien skrev historia - och landet har drabbats av fotbollsfeber.

- Jag har fått flera samtal från min familj, de har aldrig varit med om något liknande, säger Hammarbys Ante Covic.

Australierna drabbades av glädjefnatt.

Men det är inte så konstigt.

Landet har fått en ny nationalsport.

1974 nådde Australien inte längre än gruppspelet i VM i Västtyskland. Då fick laget vända hem med en poäng i bagaget och noll gjorda mål.

Nu har Australien nått sitt första VM-slutspel någonsin.

Fem på morgonen

Och mitt i högen av spelare finns Hammarbys landslagsmålvakt Ante Covic.

- Helt otroligt. Hela Australiens befolkning klev upp fem på morgonen för att se oss spela mot Kroatien, säger han efter 2-2-matchen mot Kroatien.

Och för Ante Covic hade matchen flera budskap. Hans föräldrar träffades och gifte sig i Australien, men de har sina rötter i Kroatien. Antes far också hela släkten kvar på Balkan.

- Visst är det lite speciellt för honom. Men vi har ju bott i Australien hela mitt liv, så visst håller de på oss, säger Ante Covic.

Mest på bänken

Tre spelare i den kroatiska truppen och sju spelade i den australienska har bakgrund i det andra landet. Förbundskaptenen Guus Hiddink plockade med Covic i landslaget i november 2005 när laget kvalade mot Uruguay.

Ante Covic har mestadels suttit på bänken, men efter Milan-målvakten Zeljko Kalac taffliga ingripanden i går närmar sig ett VM-inhopp.

- Med tanke på det så borde jag ha förbättrat mina chanser. Jag jobbar hårt på träningarna och det är det enda jag kan göra, säger Ante Covic till Sportbladet.

För Covic och hans Australien väntar nu Italien i åttondelsfinalen i Kaiserslautern

- Vi är tuffa att möta. Allt kan hända, säger Ante Covic.

Jimmy Landström