MSN-show skickade Barcelona vidare

FOTBOLL

Arsenal kämpade tappert. Men Los tres amigos gjorde skillnaden

Arsenal vek sig inte på något sätt i en på förhand omöjlig retur på ett regnigt Camp Nou.

Men Barcelona har Luis Suarez, Neymar och Lionel Messi – och vann med 3–1.

MSN-kedjan gjorde ett var när Barca gjorde det som förväntades.

Inför matchen var det få, om ens någon, som på allvar trodde att Arsenal skulle ha en chans att ta sig vidare från åttondelsmötet med Barcelona på Camp Nou.

En relativt pigg inledning av Arsenal väckte möjligtvis någon glimt av förhoppning om att det kanske, kanske fanns en mikroskopisk liten chans att faktiskt vända 0–2-underläget från det första mötet i London. Eller åtminstone en förhoppning att komma ifrån bortamötet med Barcelona med hedern i behåll.

Tres amigos drog igång

Lite mer än en kvart tog det. Sen kom Los tres amigos och Barcelona igång. Två gånger om.

Läge nummer ett – Lionel Messi frispelas efter en perfekt från Neymar.

Ospina med superräddning.

Läge nummer två, en minut senare – Luis Suarez vinner boll högt och hittar en fri Neymar.

Som enkelt slår in 1–0 och skjuter Barcelona vidare mot jakten på klubbens andra raka CL-titel.

Där och då såg det ut som att den lilla spänning som fanns var som bortblåst.

Men Arsenal vek sig inte, och lyckades mot alla odds åter göra match av den regniga tillställningen i Barcelona.

I inledningen av den andra halvleken gjorde Mohamed Elneny sitt första mål i Arsenaltröjan när han från straffområdeskanten dunkade upp 1–1 i nättaket.

Då behövdes två mål igen, och Arsenal hade åter en form av vittring.

Konstspark

Tills en viss Luis Suarez ville testa Ospina i Arsenalmålet, det vill säga.

Ett välavvägt inlägg av Dani Alves hittade uruguayanen, som men en konstspark "saxade" bollen med en båge rakt in i krysset.

– Jag vet inte hur jag träffade bollen. Det viktigaste var att den gick in, sa Suarez om sitt volleymål.

Ett mål som var ett ögonblick av teknisk briljans, som inte bara punkterade tillställningen en gång för alla, utan även symboliserade klasskillnaden mellan lagen.

Arsenal fortsatte ändå att strida tappert, men utan framgång. En frispark av Alexis Sanchez tvingade Marc-André Ter Stegen till en kvalificerad räddning. Det kunde mycket väl gett en ny kvittering. Även om man egentligen aldrig var nära.

Istället var det Lionel Messi som skulle fullborda MSN-kedjans styrkebesked, när han med några minuter kvar bestämde sig för att även han skulle få vara med i målprotokollet.

Förbi Gabriel – och sen en lätt chipp med fel fot över en chanslös Ospina och in i nät.

Neymar, Suarez, Messi. Och Los tres amigos rullar till synes ostoppbara vidare mot nya äventyr.

För Arsenal tog resan slut som förväntat slut.

– Vi hade ett par chanser där vi skulle kunna gjort det bättre, och med kvaliteten de (Barcelona) har så är de kliniska på sina, säger Arsenalforwarden Danny Welbeck till Uefa efter matchen.

Vilka Barcelona får möta i nästa steg av turneringen avgörs på fredag klockan 12.00, då kvartsfinalerna lottas.

ARTIKELN HANDLAR OM