Generationens sista VM-chans

”Trots allt det största”

FOTBOLL

30 år fyllda och till slut hyllade nyckelspelare i landslaget.

Nu är en hel generation landslagsspelare 90 minuter från att spela sitt första och, troligen, enda VM.

– VM är trots allt det största, säger Sebastian Larsson.

De föddes i mitten av 1980-talet.

De har levt ett landslagsliv i skuggan av Zlatan, Kim och ”Isak”.

De hade, i de flesta fall, en lång, mödosam väg innan de, under Janne Andersson, blev nyckelspelare i landslaget.

De har aldrig spelat ett VM.

De har en sista chans att få uppleva ett VM.

Den är bara 90, eller kanske 120 minuter, bort nu.

Janne ny bild av Toivonen

Vi pratar om Andreas Granqvist, 32, Sebastian Larsson, 32, Ola Toivonen, 31, Marcus Berg, 31, och Mikael Lustig, snart 31.

Nu hyllas de titt som tätt av förbundskapten Janne Andersson.

Han gjorde Granqvist till lagkapten efter Zlatan och efter att stoppat in Larsson som innermittfältare från start mot Vitryssland, där han sedan dess varit bofast, konstaterade förbundskaptenen:

– Sebastian Larssons match är bland det svettigaste jag sett.

Andersson har gång på gång lyft fram Berg, som tackade för förtroendet som försteanfallare från start under Jannes regim med att göra åtta mål under kvalet, och dagen efter segern mot Italien är det Toivonen som hyllas.

– Utifrån såg jag honom som en lirare och en väldigt teknisk spelare. Men hans lojalitet med vårt sätt att spela och taktiska drivenhet är för mig fantastiskt bra. Han gör det man begär av honom. Han tar löpen och duellerna. Olas betydelse för oss är jättestor. Så smart och jäkla klok spelare, säger Andersson.

Trodde han hade sagt adjö

Berg har han också kreddat många gånger och gjorde det igen.

– Det är häftigt när man kommer spelare nära som man bara sett från distans tidigare. En enormt professionell spelare.

Medan Larsson och Lustig kom in i landslaget tämligen tidigt och fick mycket speltid snabbt har det gått nio-tio år sedan Granqvist, Toivonen och Berg debuterade i landslaget.

Foto: JOHANNA LUNDBERG / BILDBYRÅN
Toivonen och Larsson
Foto: JOEL MARKLUND / BILDBYRÅN
Granqvist och Berg

De har varit ratade i långa perioder sedan dess.

– Jag trodde att jag hade sagt adjö till landslaget, säger Toivonen.

– Förra hösten missade jag hela samlingar för första gången på nio år. Det var en stor morot att ta mig tillbaka i landslaget, säger Larsson.

”VM man drömde om”

Det är först under Andersson som de blivit absoluta nyckelspelare och fått ett genuint erkännande från svenska fotbollsfans.

Efter att spelat EM, flera av dem två eller tre gånger, är hela generationen nu 90, eller möjligen 120, minuter från sitt första VM. Förmodligen är också sista chansen för dem allihop att få spela ett VM-slutspel.

– EM har varit fantastiska upplevelser men det var VM man drömde om som liten. Det är trots allt det största, säger Larsson.

Se Sveriges matcher på Kanal 5 – och hela VM-kvalet på Eurosport Player

Sverige–Italien – superfakta 00:28
ARTIKELN HANDLAR OM