Larsson: Toulouse strålar med Johan Elmander

FOTBOLL

– utan honom sprider sig oron

Foto: Johan Elmander efter skadan.

VALENCIENNES

Det mest intressanta var inte vad Johan Elmander gjorde för Toulouse.

Det som verkligen fascinerade var vad som hände när han inte gjorde det längre.

Förra säsongens franska ligatrea är ett lag med och ett helt annat utan Johan Elmander – det är märkvärdigt stort.

När Elmander i den 28:e minuten haltade av planen lårskadad jublade hemmapubliken på Nungesser i Valenciennes.

Det var ett jubel av lättnad.

Två timmar tidigare stod jag i ett sorligt pressrum då spelartrupperna anlände.

När Johan Elmander gick genom rummet och in i omklädningsrummet så tystnade sorlet – inte förrän han passerat runt hörnet började man prata igen.

Det var ett ögonblick som sa allt om den status Johan Elmander har – och den respekt han mötts med – i Frankrike.

Här är han inte killen som slåss med Marcus Allbäck om platsen bredvid Zlatan, här jämförs han med målkungar som PSG:S Pedro Pauleta, Lyons Fred och Marseilles Mamadou Niang.

Här är han storstjärnan som måste stoppas.

Tappade en dimension när Elmander gick av

De första 28 minuterna av årets franska ligapremiär spelade Toulouse ibland högt, ibland lågt men nästan alltid långt och mot Johan Elmander.

Och Elmander tog emot, höll i, utmanade och spelade vidare.

Eller så stack han i djupled, vann bollen, alternativt låste fast felvända motståndare, samtidigt som Toulouse hann lyfta upp ett helt lag i anfallsposition.

22 av de 28 minuterna gjorde Johan Elmander det dessutom skadad.

Som tränaren Elie Baup sa efter matchen.

– Vi tappade en dimension när Elmander gick av.

Det kändes som en underdrift.

Utan Elmander kom Toulouse plötsligt inte över mittlinjen.

När Johan Elmander lade sig bredvid avbytarbänken med vänsterlåret i paket rann självförtroendet ur Toulouse – och pumpades in i Valenciennes, som i fjol klarade sig kvar i Ligue 1 som sista lag.

Jönsson – inte sämre än någon annan

När TFC plötsligt saknade spelaren som hela offensiven är byggd kring spred sig oron ända ner i den backlinje där Jon Jönsson debuterade som mittback. Jönsson hade det inte lätt, men var inte sämre än någon annan i fyrbackslinjen.

Att ett fotbollslag har en spelare som mer eller mindre ensam bär lagets offensiv är inte ovanligt. Men att den spelaren gör det i ett lag som 2006/2007 slutade trea i en av Europas största ligor är en enastående prestation.

På grund av den tredjeplatsen ska Toulouse kvala till Champions League om elva dagar – mot Liverpool.

– Ska vi ha en chans att slå dem måste vi vara jäkligt mycket bättra, sa Jon Jönsson.

Och så måste Johan Elmander vara tillbaka.