– Det vi gjort är vansinnigt

FOTBOLL

Sportbladets Erik Niva i exklusiv intervju med Tord Grip om Citys värvningskarusell

Foto: Sven-Göran Eriksson, Tord Grip och Hans Backe.

Själv säger Sven-Göran Eriksson att han ”gjort revolution”.

Vi frågar: ”Hur då?”.

Jo, med thailändska pengar, engelska superagenter – och ett par gamla jämtländska fotbollsögon som skulle kunna vara hans egna.

Sportbladet har kikat bakom kulisserna på Premier League-historiens mest aggressiva värvarattack.

En onsdagseftermiddag i våras ringde mobiltelefonen.

Det var Tord Grip.

Han ville få tag på en artikel jag hade skrivit, och passade på att pumpa mig på information om det brasilianska landslag som spelat i Stockholm kvällen före.

– Jag kunde inte se matchen, men såg att det var många nya namn i uppställningen. Har du bra koll på dem?

Nja? Jag rabblade igenom det jag visste om Ilsinho och Ilberto, men kände mig inte precis övertygad om att det var uppgifter av något större värde.

Ändå fortsatte Grip att vara nyfiken.

Vilka andra kunde vara aktuella för Copa America? Hur högt upp i banan gick ytterbackarna?

Det här var en man som inte såg några uppgifter som obetydliga, och som satte stort värde i att vara uppdaterad.

– ?och mittfältet? De använder fort­farande två defensiva spelare framför mittbackarna?

– Jo, nu verkar de satsa på Gilberto Silva och Elano från Sjaktar.

– Just det, Elano. Det är en väldigt intressant spelare, det.

När jag nu ringer upp Tord Grip dagarna före ligapremiären skrattar han gott:

– Hähä, sa jag så redan då? Ja, jag såg Elano några gånger under vintern, och blev alltid imponerad.

Många har frågat sig vad i hela friden Tord Grip egentligen ska göra i Manchester City, men svaret är rätt enkelt.

Han ska göra det han alltid har gjort. Han ska titta på fotboll.

En stor del av Grips jobb går ut på att förbereda värvningar, att vara Svennis ögon på platser och matcher dit managern själv inte hinner.

31 år efter att duon först jobbade tillsammans ser de fotboll på nästan exakt samma sätt.

– Även om jag inte jobbat internationellt under vintern har jag fortsatt att se mycket fotboll. Framförallt har jag varit en del i Frankrike – vi förberedde ju oss för Marseille – så där har jag fått en bra inblick.

Tagit hjälp av många personer

Nu har Man City hämtat in åtta spelare från sex olika ligor på några få veckor, och de som tror att Grip ­lökat omkring i sakta mak bör tänka om.

– Intensiteten har faktiskt varit ganska? chockartad, det måste jag säga. Det har varit agenter i telefonen var och varannan minut, det har varit videokassetter och allt man kan tänka sig.

Ni har ju köpt en del spelare som ingen av er sett live. Spelar det någon roll?

– Helt klart. Man ska inte värva på det här sättet och i den här takten. Det är ju egentligen rena vansinnet, men? Nu är det som det är. Med tanke på tidpunkten hade vi inget val.

Grip har varit väldigt central i Citys bombmatta av värvningar, men det vore en förenkling att peka ut honom som någon sorts ensam huvudman.

Ska man förstå hur karusellen snurrat krävs det att man håller koll på fler namn.

– Vare sig jag eller Svennis eller någon annan kan ju ha koll på all fotboll. Vi har fått ta hjälp av Citys scouter, agenter och kontakter och allt som kunnat vara till nytta.

Strax efter klockan halv nio på morgonen den 4 juli svängde en svart BMW in vid Manchester Citys träningsanläggning.

Han var inte klubbens manager riktigt ännu – men Sven-Göran Eriksson hade anlänt till Carrington.

Under timmarna som följde så såg han sig omkring i komplexet, träffade spelartruppen, kände på träningsplanerna och satt i möten.

Runt omkring sig hade han ”superagenten” Jerome Anderson, Man Citys chefsscout Graham Carr och klubbens vd Alistair Mackintosh; tre män som alla har en viktig roll i rekryteringsfrågor.

I kronologisk ordning har de flesta Man City-värvningar gått till ungefär så här:

Eriksson har identifierat ett behov av till exempel en ny anfallare.

Han konsulterar – i första hand – Tord Grip och Graham Carr. Grip har sin egen lista över potentiella nyförvärv, och Carr håller i Citys databas ProScout7.

Jerome Anderson och andra agenter får i uppgift att sondera terrängen. Vilka av de intressanta spelarna är tillgängliga och vad skulle de kosta?

Alistair Mackintosh förhandlar om prislapp med den säljande klubben, och om lönevillkor för den anländande spelaren.

Och så finns det förstås en viktig figur till.

Förra fredagen höll Sven-Göran Eriksson presskonferens. Längst bak i rummet stod en kortvuxen herre, iklädd en av Citys träningsjackor märkt med initialerna ”TS”.

Den nye ägaren Thaksin Shinawatra – ­eller ”Frank Shinatra”, som fansen kallar honom – hade tittat in för ett av sina sällsynta besök.

Mannen som signerar checkarna var i huset.

– När du köper en båt måste du köpa en motor också, konstaterade Shinawatra redan när han tillträdde.

”Spend-Goran Eriksson” har följt instruktionerna.

Han har handlat i en takt som egentligen borde vara omöjlig, och när han pratade om sin ”revolution” flankerad av fyra nya spelare, då gjorde han det med ett skratt.

– Det verkar overkligt, men det är på riktigt.

Snackat med Benny Lennartsson

Om den kronologiska uppställningen här ovanför verkade simpel så var den missvisande.

Har du pengar är det visserligen enkelt att köpa en fotbollsspelare – men att köpa rätt spelare, till rätt pris och i rätt tid har aldrig någonsin varit så snårigt som det är i dag.

Det är där utmaningen ligger, och om inte Svennis visste det tidigare så gör han det definitivt nu:

– Agentvärlden är en djungel numera. Till slut vet du inte vem som representerar vem. Det har varit många telefonsamtal.

Tillsammans har Eriksson och Grip dragit i många av de trådar de samlat ihop under ett långt och brokigt fotbollsliv.

De har ringt gamla vänner i både Italien och Portugal. De har personligen pratat med alla från Sjaktars manager Mircea Lucescu till gamle BK Forward-coachen Benny Lennartsson för att försäkra sig om att det inte är grisar i köpesäckarna.

Och de är inte färdiga än.

Samtidigt som Eriksson presenterade sina senaste värvningar nickade han mot mannen längst bak i lokalen.

– Om det blir fler nyförvärv? Ja, jag ser att ägaren är här, haha? Så blir det nog.

När tiden till ligapremiären nu räknas i timmar är Tord Grips tillvaro hektisk.

Varje detalj som ska ordnas är också en detalj som kan krångla.

– Oh ja. Nu sitter jag och väntar på att Svennis ska komma tillbaka från Sheffield. Han var tvungen att tala inför den här nämnden som beviljar arbetstillstånd. Och sedan har det ju blivit problem med Bresciano också. Tydligen är det en diskussion med Palermo om när betalningarna ska göras.

Ska man tro uppgifterna från England så har den svenska tränarstaben fått en transferbudget på ungefär 700 miljoner kronor.

Ungefär 550 miljoner är redan borta, så de sista kompletteringarna av truppen måste göras med ett visst mått av ekonomisk knusslighet.

– Priserna trissas upp något enormt nu. När vi har hört oss för så vill de ha åtta, nio miljoner pund för en målvakt. Det är otroliga siffror.

Jag antar att säljande klubbar utnyttjar situationen. De vet att ni är angelägna att få in spelare på kort tid.

– Jodå. Precis så är det ju.

Att bygga upp en helt ny Premier League-trupp på några veckor är inte lätt. Att göra revolution tar på krafterna.

Tord Grip vore inte Tord Grip om han inte beskrev processen som ”fantastiskt rolig”, men man

behöver inte heller leta särskilt noga för att hitta ett luttrat stråk i rösten.

– Nu kommer det väl vara såhär i några veckor till, men när transferfönstret stänger blir det lugnare. Egentligen vill man ju se en spelare live åtskilliga gånger innan man köper, och under hösten kommer vi hinna titta på matcher. Ett sånt här race kommer man nog aldrig att vara med om igen.

ARTIKELN HANDLAR OM