Hatmötet som kan avgöra ”dödens grupp”

FOTBOLL

Repris på VM-finalen mellan Frankrike och Italien i grupp C

Foto: Fransk skalle Zinedine Zidane har precis sänkt Marco Materazzi med en stenhård skalle i bröstet i VM-finalen i Tyskland 2006. Några sekunder senare visas han ut och Frankrike förlorar senare VM-finalen på straffar. Nu får fransmännen chansen till revansch.

Här är dödens grupp i sommarens EM-slutspel.

Italien, Frankrike, Holland och Rumänien gör upp om två kvartsfinalplatser.

Det gick ett sus genom lokalen i Luzern när Jürgen Klinsmann lottade Italien tillsammans med Frankrike, Holland och Rumänien i EM-slutspelets tuffaste grupp – grupp C – som också fick det klassiska epitetet ”dödens grupp” direkt efter lottningen.

– För en gångs skull så överdriver man inte när man säger ”dödens grupp”, säger Sportbladets krönikör Erik Niva.

– Det är i praktiken så tufft det kan bli. Det är så man undrar om något lag kommer kunna gå vidare... Oerhört, oerhört tufft.

Zidane sänkte Materazzi med en skalle

Gruppspelets absoluta höjdpunkt blir reprisen på VM-finalen i Tyskland 2006 mellan Italien och Frankrike. Och ni minns säkert vad som hände då. Italien vann på straffsparkar efter att Marco Materazzi psykat och hånat Zinedine Zidane till vansinne. Zidanes tålamod brast och fransmannen sänkte Materazzi med en stenhård skalle i bröstet.

Nu får Frankrike (men inte Zidane som har slutat) chans till revansch. Hatmötet kan bli helt avgörande för gruppen – och en klassiker.

Frankrike-Italien möts i den sista gruppspelsmatchen den 17 juni. ”Hatmatchen” spelas i Zürich.

Och som om det inte räckte med det mötet. Holland, rankade sjua i Europa, och Rumänien, 11:e rankat, spetsar till gruppen ytterligare.

Rumänien får problem

Rumänien gör sitt första stora mästerskap sedan 2000 och imponerade i kvalet där laget vann sin grupp före just Holland. Rumänien slog Holland hemma med 1-0 och fick med sig 0-0 från bortamötet.

Senast i VM hamnade Holland i samma grupp som Argentina, Serbien och Elfenbenskusten – och tog sig vidare.

– Då kallades det för dödens grupp, jag är nyfiken på vad gruppen ska kallas den här gången, säger förbundskaptenen Marco van Basten till holländska Algemeen Dagblad.

– Det här är den svåraste gruppen i EM.

Trots Rumäniens prestation i EM-kvalet lär laget få problem att ta sig vidare.

– Givetvis tråkigt för Rumänien som gör sitt första stora mästerskap på ganska många år. Men för oss som inte behöver ha några sympatier för något av lagen blir det ju fenomenalt spännande, säger Erik Niva.

Vilka lag går vidare från gruppen?

– På pappret måste man ju säga Italien och Frankrike. De imponerade inte så mycket i EM-kvalet, men är trots allt de två VM-finalisterna från senaste turneringen. Holland har inte sett sådär jättebra ut i kvalet.

Fakta om lagen

FRANKRIKE

Förbundskapten: Raymond Domenech.

Främsta EM-meriter: Mästare 1984 och 2000.

Stjärnor: Thierry Henry, David Trezeguet, Franck Ribéry, Lillian Thuram.

ITALIEN

Förbundskapten: Roberto Donadoni.

Främsta EM-meriter: Mästare 1968, silver 2000 och semifinalspel 1980 och 1988.

Stjärnor: Alessandro Del Piero, Andrea Pirlo, Gianluigi Buffon, Fabio Cannavaro.

HOLLAND

Förbundskapten: Marco van Basten.

Främsta EM-meriter: Mästare 1988, semifinalspel 2000.

Stjärnor: Ruud van Nistelrooy, Robin van Persie, Clarence Seedorf.

RUMÄNINEN

Förbundskapten: Victor Piturca.

Främsta EM-meriter: Kvartsfinal mot Italien (0-2) 2000. Deltog även 1996 och 1984.

Stjärnor: Adrian Mutu, Christian Chivu