Fransk chock efter nitlotten

FOTBOLL

Fick Liverpool: ”Ingen trodde det var sant”

Foto: startar Johan Elmander har dragits med en förkylning men startar i dagens bortamöte mot Valenciennes, liksom nyförvärvet Jon Jönsson (infälld).

I dag är det ligastart. Men bland spelarna i Touoluse är det något helt annat som är snackisen: Champions League­-lotten föll på vårens finallag Liverpool.

– Jättesvårt ..., men skitskoj, säger Toulouses svenska anfallsstjärna Johan Elmander.

Johan Elmander, Jon Jönsson och deras lagkompisar fick beskedet efter träningen i går.

– Någon var uppe och kollade på tv och kom ner till omklädningsrummet och ropade att det blev Liverpool. Men det var det ingen som trodde på, berättar Johan.

Det var först när tränaren Elie Baup berättade samma sak som orden sjönk in – och det blev tyst.

– Alla tänkte nog ”okej ...”, säger Johan.

”Svårt, men roligt”

Han själv summerar motståndet i kvalet, dit Toulouse tog sig tack vare sin tredjeplats i ligan, med tre ord.

– Svårt, men roligt. Jag önskade något annat lag, men ska man in i gruppspelet så måste man kunna klara av sådan här lag också.

Hur står sig Toulouse mot engelskt motstånd?

– Det får vi se ... Det är en hårdare, snabbare fotboll så vi måste flytta upp en del. Men jag vet inte riktigt, jag har inte spelat i England, så det är svårt att säga.

Johan Elmander, som i sina unga år hade Manchester United och Tottenham som engelska favoriter, är fullt medveten om att det är ett ännu starkare Liverpool än det lag som i våras spelade Champions League-final mot Milan.

Skräms av Liverpool

– De har många bra spelare med ännu större bredd nu med nyförvärv som Torres (Fernando). De har bra forwards med Crouch (Peter), Torres då och Kuyt (Dirk) men också många spelare som driver på bra bakifrån. Och så en stark backlinje med Agger (Daniel), säger Johan.

Första mötet med Liverpool blir fyra dagar efter Toulouses första hemmamatch mot Lyon nästa lördag.

Innan dess väntar dagens liga­premiär, Toulouse möter Valenciennes borta.

Förkyld inför premiären

Stämningen var i går lite som sig bör inför den första föreställningen – förväntansfull, men lite spänd.

Ett mörkt moln fanns dock på Elmanders himmel:

– Jag har haft en förkylning i veckan och har fått ta det lite lugnt. Det är ingen fara för matchen tror jag, men jag är lite seg i kroppen, säger han.

Förväntningarna på Johan Elmander efter hans första succésäsong är stora. Förra säsongen vilade mycket av

Toulouses anfallsspel på hans axlar, nu kommer han att få lite avlastning. Toulouse kommer växla mellan förra årets 4–5–1 och 4–4–2 och nyförvärvet Andre Pierre Gignac, som gjorde nio mål i högsta ligan för Lorient förra året, blir Johans anfallspartner.

Men i premiären blir det 4–5–1, säger Johan Elmander, med Jon Jönsson i backlinjen.

– Han spelar absolut, säger Johan Elmander.