Klart: Iniesta till Japan

avSimon Sjöstrand

FOTBOLL

Nu står det klart.

Andrés Iniesta, 34, har skrivit på för japanska Vissel Kobe.

– Det här är en väldigt viktig utmaning för mig och min karriär, säger spanjoren på en presskonferens enligt Independent.

För en knapp månad sedan kom beskedet att Andrés Iniesta, 34, lämnar Barcelona.

Efter 22 år i den spanska storklubben meddelade en av världens genom tiderna bästa mittfältare sitt beslut med tårar i ögonen.

– Det är en våldigt svår dag för mig. Jag vet vad det betyder att spela här och ansvaret över att vara kapten. Att ha spelat för den här klubben är fantastiskt, för mig är det den bästa klubben i världen, sa Iniesta på en presskonferens.

”En speciell dag”

Det har länge spekulerats om spanjorens framtid och på onsdagskvällen hintade 34-åringen om sin nästa klubbadress på sociala medier.

Då bekräftade han att karriären fortsätter i Japan.

På torsdagen blev det officiellt – mittfältaren går till japanska Vissel Kobe.

Iniesta ansluter för en, enligt ESPN, okänd summa och har ”skrivit på för flera år”.

– Det här är en väldigt speciell dag. Det här är en väldigt viktig utmaning för mig och min karriär, säger 34-åringen på en presskonferens enligt Independent.

Hyllas av nya klubben

Han fortsätter:

– Därför vill jag bidra till laget och visa mitt sätt att spela. Det är därför jag kom till Japan. Jag hoppas att jag, genom mitt spel, kan bidra till att utveckla både klubben och japansk fotboll.

Kobes ägare, Hiroshi Mikitani, hyllar Iniesta som ”den mest respekterade spelaren i världen”.

– Jag är säker på att Iniestas filosofi, ledarskap och DNA kommer att vara en fantastisk inspiration, inte bara för Vissel Kobe utan för hela Japans fotboll, säger Mikitani.

Iniesta blir bland annat lagkamrat med Lukas Podolski.

Vissel Kobe ligger sexa i den japanska högstaligan efter 15 matcher.

Skytteligorna 2017-18 00:25
ARTIKELN HANDLAR OM