Hans liv blev ett helvete

FOTBOLL

Urs Meier blåste en frispark - nu tvingas han bort från sitt hem efter alla engelska mordhot

1 av 2 | Foto: `TAR HOTEN ALLVARLIGT" Vid Meiers hus vaktar polisen. Och efter matchen fick Meier stöd av domarkollegan Markus Merk. Nu är han på hemlig ort.

LONDON

Anders Frisk hamnade mitt i tumultet efter semifinalen mellan Portugal och Holland i går efter ett par tveksamma domslut.

Men det kan vara värre.

Man kan få döma England.

Urs Meier har fått ett helt folk mot sig efter att han dömde bort ett engelskt mål i slutminuterna av kvartsfinalen mot Portugal.

Här är historien om hur hans liv blev ett helvete - över en natt.

Urs Meier satte pipan i munnen och blåste.

Då bröt hela helvetet löst för världens just nu mest omdiskuterade fotbollsdomare.

Mordhoten har rasat in.

Nu skyddas han av schweizisk polis på hemlig ort.

- Jag tar hoten väldigt allvarligt. Jag är någonstans där ingen känner igen mig, säger Meier till Independent.

Felet Urs Meier gjorde?

Han dömde bort ett "segermål" för England, Sol Campbells nickmål i den 90:e matchminuten i EM-kvartsfinalen mot Portugal.

I det land som varje gång letar efter en syndabock när det gått åt pipan i en stor fotbollsturnering, behövdes inte mer än så.

Så fort dramat i Lissabon var över drog det hela igång.

Hat är närmast ett understatement.

En engelsk kedjereaktion utlöstes och allt riktades mot en enda måltavla - Urs Meier.

Tidningarna eldade på.

Författaren Justin Cartwright anlitades av Evening Standard för att ge sin syn på Englands förlust.

"Skam över den schweiziske domaren, denne Emmenthalätande eftergiftsapa som ruinerade miljontals ärbara livgardisters liv och deras enkla flagga", skrev Cartwirght.

Public enemy no 1

I The Guardian utnämndes Urs Meier till Public enemy no 1.

"När Urs Meier underkände Sol Campbells uppenbarligen helt regelrätta mål, förvandlade sig den schweiziske domaren till en hatfigur."

News of the World tryckte fyra sidor med bilder av lättklädda och välbyggda kvinnor med endast ett litet porträtt på en man intryckt under rubriken "Nice Urs!" (ordlek på arschel).

Texten började: "Gänget av skönheter på de här sidorna skulle aldrig få den hycklande schweiziske domaren Urs Meier att vissla. Därför att han, att döma av hans patetiska insats under Englands kvartsfinalförlust, helt enkelt inte skulle vara kapabel att se dem".

Men inte ens den hårda och fräna engelska pressen insåg nog fullt ut vilka konsekvenser drevet skulle få.

Även om The Times var på spåret när tidningen två dagar efter matchen skrev: "Meier har sin egen hemsida; det behöver väl inte påpekas att han nog bör skippa e-postlådan när han nästa gång loggar in för att kolla beundrar-

posten".

Radiostationerna hakade på och då spårade allt ur.

Uppmanade mejlbombning

Flera stationer, liksom tidningen The Sun, lämnade glatt ut Urs Meiers e-postadress med uppmaningen:

- Börja mejlbomba honom! Ge honom vad han tål!

16 000 mejl senare kraschade Urs Meiers hemsida. Den schweiziska polisen vägrar uppge hur många av mejlen som innehöll mordhot, direkta eller indirekta.

Men Urs Meier gick att hitta via internet ändå. Någon la ut en bild där tre rasande engelska spelare - bröderna Neville och Sol Campbell - diskuterar med Meier efter det bortdömda målet.

I handen håller Urs Meier kopplet till en golden retriever, en ledarhund.

Affärskedjan Asda ville inte vara sämre. I en snabbt ihoptotad kampanj erbjöd man alla schweizare på besök i England gratis ögontester.

Och hela Urs Meiers privatliv fläktes upp inför öppen ridå.

Hur dammsugarförsäljaren och fotbollsdomaren övergett sin fru Franziska efter 18 års äktenskap och de båda barnen, 16 och 14 år gamla.

Hans nya kärlek pekades också ut. Domarkollegan Nicole Petignat, 37, som blev historisk när hon i fjol som första kvinna dömde en match i Uefacupen för män, AIK mot Fylkir på Råsunda.

Nu är det Petignat som fått ta anstormningen.

- Detta har gått för långt. Urs har fått ta emot mordhot. Helt förståeligt är han rädd. Det finns så många tokiga människor. Man vet aldrig vad som kan hända. Det är för farligt att stanna här hemma, säger hon om parets lägenhet i Schweiz.

Fick häx-förbannelse

- Dom ringer till mig också. Varje gång säger jag till dem att det väl inte var Urs fel att David Beckham missade sin straff.

I höstas fick Urs Meier en för-aning om hur fans kan reagera på domslut de inte gillar.

I EM-kvalmatchen mellan Danmark och Rumänien lade han till fem minuter. Det, menade rumänerna efteråt, ledde till att landet missade EM.

Sju rumänska häxor (!) utdelade då en gemensam förbannelse över Urs Meier.

Men det var ändå bara en viskning mot den hatorkan som nu drabbat honom från England.

Andra domare som blivit utdömda av fotbollsvärlden

Foto: Guds hand Gud hette Diego Armando Maradona och mannen som inte såg handen kom från Tunisien. Ali Bennaceur var under några heta sommarveckor 1986 Englands mest avskydde man.

Leif-Åke Josefsson