De vann respekt

FOTBOLL

Angola föll - men matchade sin övermakt

Foto: HYLLADES - TROTS FÖRLUSTEN Angola förlorade i sin VM-debut - men vann heder och respekt. I går ställdes Angola mot Portugal, som landet blev självständigt från för 31 år sedan. Trots 1-0-nederlaget var det glada miner i laget.

KÖLN

Vissa såg VM:s sämsta match.

Andra såg turneringens mest gripande historia.

Angola spelade fotboll mot Portugal och världen blev en liten aning vackrare.

Matchen behövde inte ens börja.

En liten, liten klump satte sig i halsen så fort Angolas elva spelare radade upp sig och högtalarna spelade "Angola Avante".

"O Pátria, nunca mais esqueceremos.

Os heróis do quatro de Fevereio.

O Pátria, nós saudamos os teus filhos.

Tombados pela nossa Independência".

Åh, faderland, vi ska aldrig glömma hjältarna från den 4 februari.

Åh, faderland, vi hälsar dina söner, som dog för självständighet.

Efter mer än 400 års kolonisering - och mer än en miljon bortskeppade slavar - blev Angola till sist självständigt från Portugal för 31 år sedan.

Sedan följde nästan 30 år av blodigt inbördeskrig. Mer än 1,5 miljoner människor dog och ytterligare fyra miljoner blev hemlösa innan freden äntligen kom 2002.

Än i dag är Angola ett av världens absolut fattigaste länder, ett land där medelinkomsten är ungefär 2 500 kronor om året och vart tredje barn dör innan det hunnit fylla fem.

"Angola, avante!

Revolução, pelo Poder Popular.

Pátria Unida, Liberdade.

Um só povo, uma só Nação."

Framåt, Angola. Revolution genom folkets makt.

Ett enat land, frihet. Ett folk, en nation.

Senast Angola och Portugal spelade fotboll mot varandra - i Lissabon för fem år sedan - kunde inte matchen slutföras.

Domaren tvingades avbryta matchen med 20 minuter kvar. Då hade Angola fyra spelare utvisade och ytterligare en skadad. Portugal ledde med 5-1.

Ändå vore det inte riktigt att kalla den här matchen för ett hatmöte. Relationen mellan de två länderna blir bättre och bättre, och i dag ser de flesta angolaner på Portugal som en rebellisk tonåring ser på en auktoritär pappa.

Står för annat än krig

Hatmöte är inget klokt ord - men det vore ännu dummare att beskriva det här kolonialmötet som en vanlig match.

"Angola Avante" klingade ut, och den nyfräscha Müngersdorfer-stadion i Köln vibrerade av känslor.

Ett nytt, stolt Angola skulle visa världen att deras land står för något annat än krig, fattigdom och korrupta pampar som snillar bort nationens oljepengar.

Ett nytt, stolt Angola skulle visa att de kunde mäta sig med sitt gamla herrefolk.

Så gick tre minuter - då Portugal bland annat var 2,3 centimeter ifrån att göra VM-historiens snabbaste mål - och sedan var drömmen slut.

Luis Figo från Barcelona, Real Madrid och Inter hamade i en-mot-en-duell med Jamba från AS Aviacao, Luanda.

Missmatchningen illustrerades. Portugal spelar fortfarande i en helt annan liga än Angola.

Figo blåste ifrån och Pauleta petade in bollen i tomt mål.

0-1. Knappt fyra minuter.

Drömmen var slut - så Angola vaknade upp i verkligheten och började jobba.

De hade en hel del att brottas med.

Portugals offensiva triptyk sköljde fram i våg på våg, och känslan var att Angola skulle vara glada om de kom undan med mindre än ett halvdussin baklängesmål.

Hade det varit ett annat lag som spelat en annan match så tror jag de hade rullat runt på rygg och accepterat sin underlägsenhet - men Angola mot Portugal i en VM-premiär?!

Nej, Angola Avante!

Långsamt, långsamt växte "De svarta antiloperna" in i VM-pälsen.

De visade världen

För varje femminutersperiod tog de ytterligare några meter, och när det gått en timme accepterade den store Felipe Scolari att mittfältsslaget var förlorat.

Han tog ut Cristiano Ronaldo, säkrade bakåt med Costinha - och accepterade att resten av matchen handlade om att behålla 1-0-ledningen.

I samma ögonblick hade Angola vunnit. Nej, inte matchen såklart - den kontrollerade portugiserna ganska enkelt - men hedern, respekten, till och med beundran.

De hade matchat den portugisiska övermakten steg-för-steg.

De hade visat världen att Angola står för något annat än krig, fattigdom och korrupta pampar som snillar bort nationens oljepengar.

När slutsignalen gick jublade den lilla rödsvarta klacken uppe i ena hörnet. Det gjorde den helt rätt i.

15 miljoner invånare

Erik Niva