Första hindret mot Zlatans drömmatch

FOTBOLL

Mardröm för Guidetti

Den 24 maj kan Zlatan Ibrahimovic vinna en europeisk titel på svensk mark.

För att det ska bli verklighet krävs att 35-åringen och hans Manchester United först besegrar franska Saint-Etienne i Europa Leagues sextondelsfinal.

För John Guidettis Celta Vigo väntar samtidigt kanske tuffast möjliga motstånd.

Den 24 maj nästa år avgörs finalen av Europa League på Friends Arena i Solna. Gamle storspelaren Patrik Andersson, som är finalens officiella ambassadör, är en av många som hoppas på svenskt deltagande i den matchen.

– Drömmen är en final mellan min gamla klubb Borussia Mönchengladbach och Zlatans Manchester United, sa Andersson vid en presskonferens i Stockholm häromveckan.

Mardröm för Guidetti

I Mönchengladbach finns dessutom Oscar Wendt men för att drömmen ska bli verklighet krävs att lagen först och främst avancerar från sextondelsfinalen. Där ställs United mot Saint-Etienne och för Mönchengladbach väntar Fiorentina.

Zlatan Ibrahimovic har historiskt presterat bra i möten med just St Etienne. Under tiden i PSG gjorde svensken 14 mål på 13 matcher mot ligakonkurrenten och så sent som i januari blev Zlatan tvåmålsskytt när lagen möttes i Ligue 1. För lagkamraten Paul Pogba är mötet också speciellt då hans storebror Florentin Pogba återfinns i motståndarlaget.

Skulle Zlatan och Wendt misslyckas att avancera finns det ändå gott om svenskhopp i slutspelet. John Guidettis Celta Vigo möter mardrömsmotståndaren Sjaktar Donetsk (enda lag som vann alla sina matcher i gruppspelet) och FC Köpenhamn, med bland andra Robin Olsen, Erik Johansson, Ludwig Augustinsson, Per Nilsson och Mikael Antonsson, ställs mot bulgariska Ludogorets.

”Håller tummarna för FCK”

– Som svensk måste jag hålla tummarna för våra grannar Köpenhamn. Annars är mina favoriter till segern Manchester United och Sjaktar Donetsk, sa Patrik Andersson vid måndagens lottning.

Bland övriga matcher kan noteras att Andreas Granqvists Krasnodar ställs mot turkiska Fenerbahce och engelska hoppet Tottenham möter belgiska Gent.