Pontus Jansson: ”Då blev jag lack på Janne...”

avJohan Flinck

MALMÖ. När spelarna själva röstade fram årets lag i The Championship tog Pontus Jansson plats som mittback.

Det förvånade honom.

– Jag har alltid trott att folk hatar mig på planen.

Möt landslagsbacken i en stor intervju.

Pontus Jansson är hemma i Malmö igen sedan en dryg vecka.

Han har genomfört ännu ett pass med MFF när Sportbladet får en pratstund med landslagsbacken.

– Kul som fan att spela fotboll igen efter att sprungit ett helt år i Leeds. Roligt att få spela smålagsspel igen, säger han.

Leedstränaren Marcelo Bielsa är (ö)känd för sina långa, hårda träningspass.

Dagen före har det blivit officiellt att Bielsa stannar i Leeds ett år till trots den tunga avslutningen på säsongen där laget länge såg ut att ta en av två direktplatser till Premier League men föll tillbaka efter en svag avslutning på serien och sedan åkte ut i playoff-semifinalen mot Derby.

– För mig var det väntat att han skulle fortsätta. När det blev som det blev så kände man att han ville avsluta på ett bättre sätt.

Vad tycker du om det?

– Jag har haft en fantastisk utveckling under Bielsa och jag vet hur mycket han bryr sig om mig. Så som jag utvecklats som spelare, som person och hur jag tränar, sover och äter...det har skett en enorm utveckling och allt är mer eller mindre tack vare honom.

– Visst har det varit tufft och många långa träningar. Men det får man ta för det han har gjort med vårt lag har varit helt fantastiskt.

Foto: JOHAN FLINCK
Pontus Jansson.

”Ett enormt slag mentalt”

Men avslutningen på säsongen, då Jansson var skadad och missade playoff-matcherna mot Derby, var en rejäl smäll.

– Det var ett enormt slag mentalt. Allt gick så snabbt. Tio positiva månader ändrades på en halvlek. Allt slutade så absurt, säger Jansson och ser ut att må dåligt av blotta tanken på debaclet.

Jansson har drömt om Premier League länge.

– Nu får man vänta ett år till, som det ser ut nu.

Om han inte blir såld till en Premier League-klubb alltså. 28-åringen har tre år kvar på kontraktet med Leeds.

– Jag har alltid sagt att ta steget upp till Premier League är min dröm och att jag vill göra det med Leeds. Det är upp till Leeds om det finns ett intresse att förhandla. Fram tills dess är jag 110 procent Leeds. Det kommer jag vara fram till den dag de inte vill ha mig.

– Men när man får en fråga om det här (Premier League och framtiden) efter ett sånt här slut så är det jäkligt segt. Men ge mig en semester och lite öl så är det tillbaka till England och köra igen (skratt).

Jansson tog plats i årets lag i The Championship, som röstades av spelarfacket.

– Att bli uttagen av ”experter” är en sak. Men att bli uttagen av motståndartränare och -spelare var faktiskt hedersamt. Jag har alltid trott att folk hatar mig på planen. Den var jävligt smickrande och nog det finaste priset jag har fått.

”Hemkomsten närmar sig”

En vacker dag ska han spela i sitt kära MFF igen.

– Det är kul att vara hemma. Hemkomsten närmar sig, trots att det är ett par år dit förhoppningsvis. Jag känner för varje sommar jag är hemma att den kommer närmare. Min kärlek till Malmö har nästan blivit större med åren. Jag lämnade som spelare men kommer tillbaka som supporter. Kärleken växer sig starkare för varje år.

Men du verkar ha en förmåga att bli älskad nästan var du än spelar?

– Jag är som jag är på planen. Det finns folk som tycker att jag är dum i huvudet och undrar vad jag håller på med. Jag försöker utveckla mig så att fler och fler ska tycka om mig. Jag kan inte ändra mig på planen, men utanför planen har jag ändrat mig som fan de senaste åren. Jag har blivit äldre, blivit pappa, gift mig och flyttat hemifrån. Jag bodde ju hemma ända tills jag blev utlandsproffs.

– Tycker folk inte om det jag gör kan jag bara be om ursäkt. Mer kan jag inte göra.

”Ville visa att jag inte accepterar det”

I matchen mot Aston Villa i slutet av ligaspelet uppstod en mycket omtalad situation med Jansson. Leeds tog ledningen med 1–0 när en Aston Villa-spelare låg ner och var skadad. Bielsa beordrade därför sina spelare att direkt släppa in ett mål. Men Jansson lyssnade inte utan försökte freda sitt mål.

– Allt hände så snabbt. Jag var den förste som sprang ut till deras bänk och bad om ursäkt när vi gjorde målet. Då sa det att nu får ni låta oss göra ett mål. Men jag sa att så kan man inte göra. Jag kan inte låta er göra ett mål. Så funkar inte jag.

– På planen agerade jag utifrån det jag trodde var rätt just då. Men så här i efterhand så gjorde vi nog rätt.

Visste du vad Bielsas order gick ut på?

– Nja, typ. Jag förstod till slut att de skrek att de skulle få göra mål. Jag var så uppe i varv och det gick inte. Till slut lät jag dem göra det men jag ville ändå visa att jag inte accepterar det.

Hör inte hemma i hederslogen

Han har sett MFF:s fyra senaste matcher på plats.

Var har du stått? I klacken?

– I Göteborg stod jag på övre etage, sedan såg jag en av matcherna här på Roys Hörna och i går var jag i hederslogen. Så jag har känt av alla världar (skratt)

Vilken trivdes du bäst i?

– Där man kan sjunga och hetsa mest. Jag kände mig ensam när jag stod och hetsade på domaren i hederslogen i går. Det är inte riktigt där jag hör hemma. Alla tittade på mig och undrade ”vad är det för idiot”.

På söndag väntar det första derbyt mot Helsingborg på snart tre år.

– Det var längesen. Ska bli kul att åka upp och köra över dem. Jag hoppas ”Granen” spelar så att ”Mackan” kan stoppa ner honom i sin ficka. Det hade varit kul, garvar Jansson.

Men landslaget samlas redan på söndag så Jansson missar derbyt.

– Ja, fy fan. Jag blev lack på Janne där alltså, säger han med ett litet snett leende.

Kunde du inte få ledigt en dag extra?

– Jag försökte och sa att om nu Granen ska vara med och han spelar så kan jag väl också komma en dag senare. Men det gick inte. Nej, det är surt.

Bara en landskamp sedan september

Det är många AIK:are i landslaget nu?

– Ja, jäklar. Det har alltid varit många MFF.are och det är väl ett par kvar.

För många AIK:are?

– Haha. Förr gillade man inte AIK så mycket. Man hatade att möta dem. Det var alltid tuffa matcher. Men efter några år utomlands ser man det ur ett annat perspektiv.

Och så har du lärt känna dem i landslaget och insett att de är okej människor de också eller?

– Man är en människa på planen och en annan utanför. Jag har inga problem med dem.

Sedan septembersamlingen har Jansson, på grund av skador och att han blev pappa i samband med en samling, bara spelat en landskamp – träningsmatchen mot Slovakien i oktober.

– Det känns sjukt att jag missat så många.

Men med Victor Nilsson Lindelöf borta (och Andreas Granqvist högst osäker) räknar Jansson och alla andra med att han går in från start i det stundande EM-kvalet mot Malta och Spanien.

– Jag känner mig i jäkligt bra form, säger han.

ARTIKELN HANDLAR OM