"Jag är inte rädd för någon"

avHa Ab

FOTBOLL

Erkan Zengin om proffsspel, SM-guld och hur han grät av nervositet

Foto: Magnus Wennman
erke-bajare Erkan Zengin är i storform och gör i dag sitt tredje derby mot AIK.

I derbyt i våras satte AIK specialbevakning på en halvskadad Erkan Zengin.

Nu är Hammarbymittfältaren frisk och i sitt livs form.

– De får gärna göra samma sak igen, jag är inte rädd för någon, säger Zengin.

Senast lagen möttes på Råsunda överraskade AIK:s

tränarduo Norling/Novakovic med en 3–5–2-uppställning. Jimmy Tamandi flyttades upp på mittfältet med huvuduppgift att hålla ett extra öga på Erkan Zengin.

– Det kändes väl både smickrande och irriterande att AIK var så angelägna att få bort mig från spelet.

Taktiken var lyckad den gången. Zengin kom

inte alls in i spelet. Nu är den tekniske mittfältaren förberedd på att han kan få specialbevakning även i kvällens match.

”Det får stå för Tony”

– Men den här gången blir det annorlunda. I våras hade jag ont vid sidan om knävecket och kunde bara gå på 90 procent i matcherna. Jag kände av skadan hela tiden. Det är inte speciellt kul att spela när man springer och tänker på det hela tiden.

– Nu är jag är glad när jag är ute på planen igen.

Efter en tung vår har Zengin blivit bättre och bättre under sommaren.

Hammarbytränaren Tony Gustavsson menar att Erkan Zengin är i sitt livs form. Huvudpersonen själv är mer försiktig.

– Den här säsongen har jag inte varit bättre än vad jag är just nu, men jag vill inte säga att jag är mitt livs form. Det får stå för Tony.

Zengin ger spelet i Intertoto- och Uefacupen stor del i att det lossnat på slutet.

– Att få möta internationellt motstånd, och avancera i Uefacupen har varit ett lyft.

Men Uefacup-äventyret kunde ha tagit slut mot norska Fredriksstad. Hemmalaget var vidare

efter ett sent mål i slutminuterna

– Då var jag helt knäckt. Jag kände att tårarna kom när drömmen om avancemang höll på att försvinna.

Nu räddades Hammarby av Sebastián Egurens straffmål på övertid.

– När han skulle skjuta var jag så nervös att jag bara ville gå ut i omklädningsrummet. Men Eguren sa åt mig att vara beredd på returen. ”Fan ska du missa nu också, tänkte jag”

Vill spela mot de stora

Hur viktig är Uefacupen?

– Det är det alla drömmer om: att få spela mot de stora lagen ute i Europa.

Och en bra chans att

visa upp sig för europeiska klubbar.

– Ja, absolut, och jag känner mig redo. Är du fotbollsspelare vill du hela tiden vidare. Den som inte tänker så är det fel i huvudet på.

Var det nära att du försvann innan transferfönstret stängde?

– Enligt min agent var det några klubbar som visade intresse, men av olika anledningar blev det ingenting. Nu är det bara Hammarby och allsvenskan som gäller.

”Måste vinna i dag”

Hammarby har sex poäng upp till serietoppen, och Zengin hymlar inte om förutsättningarna inför kvällens match.

– Ska vi ha någon chans att haka på måste vi vinna mot AIK. Annars kan vi bara att glömma att vara med i någon guldstrid, säger han.

Men favorittrycket skjuter han över på Solnalaget:

– AIK är riktigt bra nu och kommer med fem raka segrar. Det är de som ska ha pressen på sig, säger Erkan Zengin.

ARTIKELN HANDLAR OM