Tekniskt briljante Cole blir "Alex" verkliga prov

FOTBOLL

BREMEN

Det har gått några dagar nu sedan vi senast diskuterade högerbacksproblemet.

Dags då igen, nu när Niclas Alexandersson haft lite tid att växa in i rollen: först 45 minuter mot både Finland och Chile, sedan 2 x 90 i VM.

Men i morgon står "Alex" inför det verkliga provet, när han möter Englands högerfotade vänsterbreddare Joe Cole.

Då blir det åka av...

Foto: Joe Cole.

För en traditionell mittfältare tar det givetvis sin tid att växa in i rollen om ytterback.

Niclas Alexandersson har hittills gjort det - så där...

Efter att i första testet mot Finland ha blivit ordentligt bortskojad på Ullevi av ADO Den Haags tekniker Joonas Kolkka visade han ny beslutsamhet mot Chile och av de på plats i

Tyskland närvarande alternativen var han nog ändå det bästa: alltså blev det "Alex" från start mot Trinidad & Tobago.

Det gick - så där...

Inga misstag bakåt men hela det svenska anfallsspelet bakifrån gick i lås, då varken "Alex" till höger eller Edman till vänster lyckades komma fram på kanterna.

Ett antal menlösa inlägg av pojklags-

karaktär var allt vi såg.

Möte med en briljant tekniker

Bättre då mot Paraguay. Åter - som Finland jämfört med Chile - direkt med en annan inställning och aggressivitet. Överbetyg till och med.

Men i morgon får Niclas Alexandersson möta en briljant tekniker, rent av en världsspelare: Joseph John Cole, tio år yngre än "Alex" - 8 november 1981 mot 29 december 1971 - och något snabbare med bollen. Klubbkompis med den Damien Duff som skojade med en svensk högerback i Dublin tidigare i år...

Londonkille. Född i Arch-way. Uppvuxen i Somers Town, Camden. Uppfostrad i West Hams fotbollsskola. A-lagsdebut vid 17 års ålder. Värvad till Chelsea som en av de första grundbultarna i Roman Abramovitjs mästarbygge.

I den klubben har han haft relationsproblem med både Claudio Ranieri och José Mourinho.

I landslaget däremot inga problem med Sven-Göran Eriksson.

Morgondagens viktigaste fråga handlar märkligt nog inte om Sverige-England

- den matchen tror jag England vinner, så det är andraplatsen i tabellen det

gäller att behålla.

Därför lyder frågan: kan man lita på Paraguay?

Paraguay är ett land utan kust som gränsar till Brasilien, Argentina och Uruguay.

I dag ett av Sydamerikas fattigaste länder.

Men så har det inte alltid sett ut.

Paraguay hämtade sig aldrig

I mitten på 1800-talet var Paraguay det mest utvecklade landet i Sydamerika, man hade en stark ekonomi, och någon analfabetism existerade inte.

Trippelallianskriget 1865-70 förändrade allt. Då anfölls Paraguay av sina tre grannar i ett krig finansierat av Storbritannien, som oroat sig över att Paraguays ovilja att importera produkter från England skulle spridas över kontinenten.

Paraguay förlorade hälften av sina yta och två tredjedelar av sin befolkning, de flesta män dödades eller togs som slavar till kaffeplantagerna i Brasilien, och Paraguay hämtade sig aldrig.

"Vencer o morir" - Vinn eller dö! - löd den dåvarande presidenten general Francisco Solano Lopez" stridsord. Ett uttryck som senare blivit ett nationellt slagord, senast anammat fotbollslandslagets förbundskapten Aníbal Ruiz inför VM.

Paraguay är redan borta ur VM, ska bara spela av matchen mot ett Trinidad & Tobago med allt att vinna.

Så: kan vi lita på Paraguay?

Till sist hörde vi en spelardialog på väg ut från gårdagens träning.

Någon frågar Henrik Larsson:

- Ska du med i bilen hem, Henke?

Den stores svar:

- Nej, ska mata gamarna först...

Kanske någon borde sticka lördagens Aftonbladet under ögonen på honom, så han får läsa Britt Peruzzi-intervjun med bland annat Kurre Hamrins goda råd till dagens svenska stjärnor:

- Var ödmjuka och låt inte framgången stiga er åt huvudet!

Lasse Sandlin