Kennedy – en ny superswede

FOTBOLL

Svensken gör redan succé i Ajax

Foto: Smakstart Kennedy Bakircioglü har gjort fyra mål under de sex matcher han spelat i Ajax.

AMSTERDAM

Hyllad av tränaren, given i start­elvan och stekhet bland fansen.

I Ajax är Kennedy Bakircioglü, 26, på väg att utvecklas till nästa superswede.

– Vi är oerhört nöjda med värvningen av Kennedy och det spel han visat, säger Ajax tränare Henk ten Cate till Sportbladet.

Sedan Bakircioglü kom till Ajax har laget spelat sex träningsmatcher.

I samtliga av dem har Henk ten Cate placerat svensken i startelvan.

– Vi har gjort det bra trots att han inte är helt fit ännu, men vi har också väldigt höga förväntningar på honom, säger ten Cate exklusivt till Sportbladet.

”Har rätt kvaliteter”

Hittills har Kennedy placerats som kantanfallare i Ajax offensiva 4–3–3. Så här långt har det blivit fyra mål mot lag från lägre divisioner. I Twente blev det

i fjol femton mål och nio assist för Bakircioglü.

– Vi behövde en spelare i den positionen. Kennedy har visat att han har de kvaliteter vi värvade honom för att tillföra. Han är en skicklig spelare som är väldigt målfarlig, för att vara kantspelare är det en ovanlig och viktig förmåga, säger ten Cate.

Populär tröja

När Bakircioglü nu är redo att för första gången äntra Amsterdam ArenA gör han det med sitt förnamn tryckt på ryggen.

– Kennedy, ja. Fler och fler av fansen har fått upp ögonen för honom, säger Paul Meinema försäljningschef i Ajax fanshop vid Amsterdam ArenA.

Svensken har redan hunnit bli väldigt populär.

– Klaas Jan Huntelaar och Edgar Davids säljer flest tröjor, men Kennedy är ny och på väg upp, säger Paul Meinema.

I kväll startar Amsterdam Tournament. Matcherna mot Atletico Madrid och Arsenal kommer att bli Kennedy Bakircioglüs första riktiga prov i Ajax.

– Det har känts väldigt bra sedan jag kom hit. Jag har i och för sig tränat mest hela tiden men det märks att det är en riktigt stor klubb, säger Kennedy.

”En bra kille”

I det officiella programbladet till Amsterdam Tournament presenteras en stjärnspelare i varje deltagande lag. För

Ajax är Kennedy Bakircioglü den utvalda spelaren.

– Han är en bra kille som anpassat sig till gruppen på ett imponerande sätt, säger Henk ten Cate.

2001 fick Zlatan Ibrahimovic sitt stora internationella genombrott i Amsterdam Tournament.

Kanske är det Kennedy Bakircioglüs tur i år.