Här samlas de till bön

FOTBOLL

Lagerbäck om att be till Gud om framgång i VM: Har jag aldrig gjort förut

Foto: NYTT När Lars Lagerbäck skulle inleda sin första träning med Nigeria tog spelarna plötsligt varandras händer och bad en bön. Det var en ny upplevelse för förbundskaptenen, men ändå självklart för honom att delta.

ABUJA. Här ber Lars Lagerbäck om hjälp från högre makter inför VM.

Hans första träning med Nigeria inleddes med en bönestund.

– Det har jag aldrig gjort tidigare, säger Lagerbäck efteråt till Sportbladet.

Avskedsmiddagen med Nigerias president Goodluck Jonathan sköts upp från i går till i kväll.

Då beslöt Lars Lagerbäck att lägga in två träningar (i går och i dag) redan vid samlingen i Abuja i stället för att vänta till London i helgen.

Han fick förbundet att öppna upp hela National Stadium för sitt Super Eagles.

När han samlat laget i en ring ute på planen och dragit några direktiv fattar plötsligt hela truppen varandras händer och faller i bön.

Bönen leds av Taye Taiwo, vänsterbacken och OS-silvermedaljören från Olympique Marseille.

”Ber om framgång”

– Men det skiftar hela tiden. Vem som helst kan leda bönen, säger backkollegan Rabiu Afolabi till Sportbladet efteråt.

– Vi ber om framgång i VM, att vi ska få vara skadefria och sånt. Helt vanliga böner. Det gör vi alltid före varje träning och match.

För Lagerbäck är det något helt nytt.

– Ja, det här har jag aldrig gjort tidigare.

Men det var ändå självklart för honom att delta.

– Sådana saker som sitter i deras kultur och tradition ska man inte röra. Det respekterar jag till 100 procent.

Lagerbäck höll sina assistenter, Roland Andersson och Thomas Sjöberg, i händerna medan de bad.

Behövs det hjälp från ovan i VM, Roland?

– Man behöver alltid lite luck, som vi brukar säga. Men var den ska komma ifrån det vet jag inte (skratt).

Träningen, som var av lättare ­karaktär, pågick lite drygt en timme­ och Lagerbäck var mycket nöjd ­efteråt.

”Har bra attityd”

– Det var väldigt positivt. Spelarna hade bra attityd och såg ”fit” ut. Vi gjorde väl i och för sig inte så mycket men det kändes som de snappade upp det vi ville, säger han till Sportbladet efter middagen på lyxhotellet Hilton Transcorp.

Man avslutade med en spelövning över hela planen.

– Träningen var ju inte så taktisk eftersom den var öppen för alla. Men vi ville få dem att spela lite på sina toppforwards för att de sedan ska hitta snabbare in i anfallsspelet. Övningen visade att de var fokuserade och villiga att ta till sig.

I dag är det en stängd träning.

Afolabi, en av få spelare som är kvar sedan VM 2002, var imponerad av Lagerbäck.

– Träningen är verkligen annorlunda; mycket mer taktik. Lagerbäck är en taktiker och ett proffs, säger Salzburgbacken.

ARTIKELN HANDLAR OM