Geniet bakom

FOTBOLL

Utskälld av förbundet och nära sparken - men nu är Otto Rehhagel kung i Grekland

LISSABON

Våren 2003 var Otto Rehhagel en match från att få sparken som förbundskapten.

Grekiska fotbollsförbundet ställde ett ultimatum - vinn nästa match!

Ett år senare hyllas han som gud i Grekland.

- Vi har skrivit fotbollshistoria, säger Rehhagel som till hösten kan vara förbundskapten för - Tyskland.

När Otto Rehhagel sent om sider kom till presskonferensen efter en dramatisk EM-final och ett antal ärevarv ute på Estadio da Luz - ljusets arena - möttes han av applåder från de grekiska journalisterna.

Rehhagel har i takt med framgångarna blivit omåttligt populär i Grekland.

Innan finalen kallades han "Kung Otto" - i går fick han frågan:

Hur känns det att vara gud i Grekland?

- Jag är glad om jag kan bidra med glädje åt greker överallt i världen. Fotbollen är fantastisk. Den förenar människor på ett sätt som inte politiken klarar av. Jag hoppas bara att vi kan ta oss från flygplatsen, det kommer väl vara otroliga scener, säger Rehhagel.

Förbundet fick nog

2002 var det andra tongångar.

Rehhagels första match som förbundskapten slutade 0-5 mot Finland. När Grekland sedan förlorade två raka EM-kvalmatcher hade fans, media och det grekiska fotbollsförbundet fått nog.

Rehhagel fick ett ultimatum - vinn nästa match mot Armenien.

Grekland vann med 2-0, slutade senare etta i EM-kvalgruppen före Spanien och Ukraina och Rehhagel fick behålla sitt jobb.

"Vi har jobbat hårt"

Efter gårdagens otroliga triumf konstaterade Rehhagel med riktning till de som tidigare kritiserat honom:

- Vi har jobbat hårt tillsammans i snart tre år. Nu ser ni resultatet.

Frågan är bara om Rehhagel blir kvar som förbundskapten. Det ryktas att han ska ta över Tyskland till hösten.

I går ville han inte kommentera sin framtid.

- Nu ska jag till hotellet och fira med mina spelare. Det finns inget svar på den frågan, säger han.

Under EM har Grekland och Rehhagel fått mycket kritik för sin defensiva fotboll. Rehhagels man-man-försvar har kallats omodernt. Tidigare har han inte velat prata om sin taktik som han kallar "Den trojanska hästen". Det ville han inte i går heller.

- Det är hemligheter, inga ord, sa Rehhagel innan han lämnade presskonferensen för att fira med sina spelare.

Och kanske ta sig en funderare på sin framtid.

Robert Laul