”Wenger gav mig kärlek när det fanns som mest rasism”

FOTBOLL

1995 fick George Weah, 51, utmärkelsen som Afrikas bästa fotbollsspelare.

Nu kandiderar han till president i Liberia – och tackar Arsene Wenger för framgångarna.

– Utan Arsene hade jag aldrig lyckats i Europa, säger Weah till The Guardian.

George Weah har en lång och framgångsrik fotbollskarriär i ryggen. Den förre anfallaren spelade i klubbar som Monaco, Paris Saint Germain, Milan, Chelsea och Manchester City innan han lade skorna på hyllan 2003.

Numera är 51-åringen politiskt aktiv och kandiderar just nu till president i hemlandet Liberia. I en intervju med The Guardian beskriver han Nelson Mandela som en stor inspirationskälla – men även Arsenal-tränaren Arsene Wenger.

Wenger var den som tog Weah till Europa och Monaco för den blygsamma summan på 20 000 dollar 1988.

”En fadersfigur”

– Han var en fadersfigur och behandlade mig som en son, säger George Weah.

– Den här mannen gav mig kärlek under en tid när det fanns som mest rasism. Han ville att jag skulle vara på planen varje dag, för hans skull.

Weah minns särskilt en situation som lade grunden för hans succé.

– En dag var jag ganska trött på träningen och sade till honom (Wenger) att jag hade huvudvärk. Då sade han till mig: ”George, jag vet att det är tufft ibland men du måste arbeta hårt. Jag vet att du med din talang kan bli en av de bästa spelarna i världen”, berättar George Weah.

– Jag lyssnade och fortsatte jobba. Förutom Gud så tror jag att, utan Arsene, hade jag aldrig lyckats i Europa.

ARTIKELN HANDLAR OM