”Jag vill spela i en större liga”

FOTBOLL

Paulinho drömmer om att gå i Afonsos fotspår

De kom samtidigt till Sverige och allsvenskan från Brasilien. Nu spelar kompisen Afonso Alves i brasilianska landslaget samtidigt som Paulinho Guará förbereder sig för ännu ett derby.

– Jag vill hitta rätt lag i Europa och ta nästa steg jag också, säger Hammarbyanfallaren.

Genombrottet kom direkt. Många brasilianska spelare behöver tid för att hitta rätt i svensk fotboll. Paulinho och Afonso gjorde sig båda ett namn första säsongen, 2002. Det året gjorde Afonso 16 mål och Paulinho 6. Året efter var det Paulinho som övertygade mest med sina 14 fullträffar mot Afonsos 10. De har följts åt i karriären, men nu skiljer det ljusår mellan kompisarna. Afonso Alves är en av Europas hetaste målskyttar och sniffade på guldskon den senaste säsongen.

”Glad för hans skull”

– Jag är jätteglad över att det har gått så fort för honom. I fotboll är det så ibland. Han kom till rätt klubb i Europa och gjorde mycket mål där i Holland. Men jag vet vad jag kan också.

Du är inte avundsjuk på Afonso?

– Nej, bara glad. Vi var i samma situation i Atlético Mineiro där vi inte fick spela och vi kom hit tillsammans och spelade ihop i två år. Vi känner varandra väl.

Det är dock ingen tvekan om att att Paulinho när en dröm om att göra samma fotbollsresa som kompisen.

– Jag försöker göra mitt bästa här så att jag kan komma till en klubb ute i Europa också.

Du vill ta nästa steg i karriären?

– Ja, jag vill spela i en större liga. Jag har inte hört något ännu så jag koncentrerar mig bara på att göra bra ifrån mig i Hammarby.

Har hittat målformen

Och formen tycks vara på väg. Paulinho har gjort mål i de två senaste matcherna.

– Spelmässigt har det fungerat bra hela tiden. Men efter att målen kommit så blir det mycket lättare.

Nu vill han avgöra mot Djurgården och ett mål

i ett Stockholmsderby kanske kan ta honom ett steg närmare drömmen om de stora ligorna.

ARTIKELN HANDLAR OM