”Han fick hjärnsläpp helt enkelt”

FOTBOLL

Olof Mellberg syndabock när Sverige föll

Foto: Handsen. Olof Mellbergs oförklarliga hands innebar straff och svensk 0–1-förlust mot Kroatien, men lugn Olof – på onsdag mot Island fixar vi VM-biljetten i stället.

Sverige hade stått emot ett massivt publiktryck på Maksimir-stadion och såg ut att vara på väg mot VM.

Då kom mardrömssituationen som förvandlade Olof Mellberg till syndabock.

– Han fick hjärnsläpp helt enkelt, säger Glenn Hysén om handsen som gav Kroatien straff och 1–0.

Fast lugn Olof, på onsdag fixar vi biljetten.

En natt i Zagreb som svenska fotbollsfans hade hoppats skulle bli en stor blågul VM-fest med ett säkrat avancemang till Tysklands-mästerskapet nästa sommar förvandlades i den 56:e minuten till något helt annat.

Lagkaptenen och mittbacksresen Olof Mellberg gick upp för att nickrensa vid en inläggssituation djupt i svenskt straffområde, men slängde plötsligt upp högerhanden och stoppade bollen.

Domaren Massimo De Santis pekade med hela handen på straffpunkten.

– Vad gör Mellberg? Det är en solklar straff. Han fick hjärnsläpp helt enkelt, säger TV 3-experten Glenn Hysén.

Darijo Srna fick förtroendet – och smällde distinkt in 1–0 till vänster om Andreas Isaksson.

Försvarskollegan Teddy Lucic uppfattade inte situationen fullt ut:

– De slog ett inlägg och Olof fick den på handen, tror jag. Det är straff, tror jag.

Över en sekund förvandlades Olof Mellberg till svensk syndabock.

Över en sekund blev natten i Zagreb i stället en hemmafest.

Segern, samtidigt som Holland bortabesegrade Tjeckien, innebar en fixad VM-biljett.

Sverige måste direkt ladda om inför Islands-matchen på Råsunda på onsdag, som blir avgörande för om Lasse Lagerbäck ska lyckas direktkvalificera landslaget till ett fjärde raka mästerskap.

När alla resultat från kvalomgången kablats ut minskade dock den svenska förlustens betydelse. Tjeckien förlorade mot Holland (0–2) och den svenska VM-platsen är trots allt nära.

Assisterande förbundskaptenen Roland Andersson var besviken.

– Det är naturligtvis trist att förlora. Kroatien var snäppet bättre än oss i dag, det är bara att erkänna.

Sverige öppnade starkt på Maksimir-stadion och tillät via ett strikt försvarsspel inte Kroatien att anfalla.

– Vi matchade dem ganska bra tycker jag. De hade väl lite i början, men sedan flyttade vi upp, sa Niclas Alexandersson till TV 3 i en halvtidsintervju.

Blev ni överraskade över att Kroatien inte öppnade så offensivt?

– Nja, både och. Det brukar vara så att hemmalaget öser på, men samtidigt har vi gjort det trångt för dem.

De första 45 minuterna utvecklades till ett fysiskt fotbollskrig, med tuffa närkamper och ett spel hela tiden på gränsen för det tillåtna. Både Niko Kovac och Niko Kranjcar drog på sig varningar efter tuffa dueller med Fredrik Ljungberg.

Sverige skapade under hela matchen för få högkvalitativa chanser, och strax efter Kroatiens ledningsmål splittrade Lasse Lagerbäck på det färska anfallsparet Henrik Larsson och Mattias Jonson.

Djurgårdsanfallaren fick lämna plats för Bröndys Johan Elmander – utan egentliga resultat. Lagerbäck försökte få till en scenförändring genom att släppa in Christian Wilhelmsson (Tobias Linderoth ut) och Kim Källström (Anders Svensson ut).

Roland Andersson var missnöjd över det svaga offensiva spelet.

– Det är rätt. Vi skapade för lite för att det ska rättfärdiga en seger. Vi klarade inte av det kvalitetsmässsigt, att luckra upp deras försvar.

Så tar vi oss till VM

Anders Burström