Jag ska bli bäst i världen

FOTBOLL

Malmös skyttekung Peter Ijeh har en stark tro på Gud - och sig själv: Jag gör minst 30 mål i år

MALMÖ

Peter Ijeh bröt benet i en fotbollsmatch och mötte Gud.

- Läkarna sa att jag aldrig mer skulle kunna spela fotboll. Jag gick till kyrkan och där kurerade man mig med healing.

Enligt Peter Ijehs historiebeskrivning gick han frisk ut från kyrkan och kunde börja spela fotboll igen redan dagen efter.

Sen den dagen styr Gud allt i den allsvenske skytteligaledarens liv.

Foto: Namn: Peter Ijeh. Ålder: 25. Familj: Fru Elisabeth och dottern Evelyn. Tidigare klubbar: Nitel FC, Julius Berger FC. Aktuell: Leder allsvenskans skytteliga med tolv gjorda mål.

Din fotbollskarriär är just nu på toppen. Vad är det som har hänt i år?

- Det är Guds verk. Det handlar inte om min styrka eller om mitt psyke. På träning kan det vara så men i matcherna är det annorlunda. Då är det Guds handlingar.

Men det är dina egenskaper och kunskaper?

- Gud har gett mig dom. Om jag ber kommer jag att vara på rätt plats i rätt tid. Det är viktigt.

Hur ofta ber du?

- Två eller tre gånger per dag. Varje söndag går jag i kyrkan på hotell Ibis.

Är du uppväxt i ett religiöst hem?

- Ja. Min mamma och pappa är fortfarande ihop. I Lagos var det omöjligt att hitta någon som var hemma en söndag. Alla var antingen i kyrkan eller i moskén. Du är antingen kristen eller muslim.

Healingen ändrade livet

Så Gud har påverkat hela ditt liv?

- Ja.

Har du aldrig haft tvivel? Som ung när så mycket annat attraherar?

- Ett tag trodde jag inte till hundra procent. Det ändrades när jag kom i kontakt med honom. När jag äntligen förstod att Gud existerar och att han är anledning till att jag existerar. Året efter healingen vann jag den gyllene skon som skyttekung i Nigeria och efter det känner jag inga tvivel.

Hur viktig är musiken för dig?

- Jag skriver raplåtar om allt. Livet, min karriär, mina vänner, laget. Det är så jag lättar på min smärta. Rap och hip hop är min favoritmusik. Jag gillar Dr Dre.

Amerikansk gangsta"rap är väldigt långt från en religiös mänskas värderingar.

- Jag gör rap på ett religiöst sätt. Man kan göra rap om kärlek också.

Funderar du på att göra karriär som rapartist?

- Nej. Jag har hållit på med det sen jag kom till Sverige. Det är en hobby.

Vad säger du om Sverige? Du har förmodligen märkt i omklädningsrummet att vi inte är speciellt religiösa.

- Det är upp till prästen att förklara för världen att vi har en Gud. Sen är det upp till varje individ att ta till sig det eller inte, men alla ska veta att slutet är nära. Svensken tänker kanske inte på vad det betyder med ett liv efter detta.

Predikant - en ny karriär

De flesta svenskar tror inte på ett liv efter detta.

- Bibeln säger att efter döden kommer prövningen. Alltså måste det finnas ett liv efter detta.

Du är bra på att tala om tron. Funderar du på att bli predikant efter din fotbollskarriär?

- Ja. Men det är Gud som får visa mig riktningen. Men jag tror att han kommer att vilja använda sig av mig.

Du har stora talanger som fotbollsspelare, är det troligt att vi får se dig här i Sverige nästa säsong?

- Man vet aldrig. Som alla spelare vill jag spela i världens största ligor.

Förra säsongen startade du väldigt bra i träningsmatcherna men sen blev det inte så många mål i allsvenskan. Var det svårare än väntat att anpassa sig till svenska förhållanden?

- Ja. Jag försökte att knyta ihop så mycket på en gång. Jag tränade på för många saker samtidigt. Jag gavs aldrig tid att koncentrera mig på match efter match.

- Som anfallare behöver du studera motståndarnas svagheter innan du kan slå till. När jag tagit reda på hur jag skulle ta mig förbi försvarslinjen i andra halvlek blev jag i stället utbytt i pausen.

I år är du mycket oftare inne i straffområdet än förra säsongen.

- Jag är tacksam för att Micke Andersson (MFF:s förre tränare) berättade för mig att jag är en box-spelare och att 60 procent av min tid på planen ska jag alltid vara inne i straffområdet. Som spelare är det svårt att upptäcka och utveckla det man är bra på.

Ska bli bäst i världen

Spelade du på ett annorlunda sätt i Nigeria?

- Min tränare sa att jag var mästare med bollen. Man gav mig bollen och så skulle jag göra något med den.

- Det betydde att jag spelade på ett helt annat sätt än nu när jag försöker att anpassa och arbeta mig upp i det svenska systemet.

Hur bra kan Peter Ijeh bli?

- Jag arbetar för att bli världens bäste inom mitt område som spelare.

I straffområdet?

- I boxen.

Världens bäste i straffområdet skulle betyda stora kontrakt.

- Jag vet att de kontrakten kommer.

Peter Ijeh vet också att kvällens allsvenska toppmatch mot Landskrona kommer att bli en lätt match för MFF.

- Absolut. Jag kan inte känna minsta spänning inför de. Varken hos mig själv eller i laget. Vi är så bra att motståndare inte spelar någon roll. Kom i tid i morgon. Det kommer att ske snabbt.

Så MFF vinner guld i år?

- Definitivt.

Du har gjort tolv mål på tio matcher - betyder det att du slutar runt 30 mål i år?

- Ja.

35?

- Kanske.

Peter Ijeh om...

1970-2001, de gjorde flest mål

Stefan Alfelt

ARTIKELN HANDLAR OM