Kan Grekland skrälla igen?

FOTBOLL

Länge en slagpåse i stora mästerskap.

Om Grekland ens nådde dit.

Sedan kom tysken Otto Rehhagel med kunskap, disciplin – och framgång.

Tillsammans med danskarna, de som hastigt avbröt sina semestrar och i stället åkte till Sverige och vann EM-guldet 1992, står sig Greklands EM-triumf 2004 som en av de största knallarna i fotbollens långa mästerskapshistoria.

Men det guldet viftar ”Kung Otto” bort.

– 2004 tillhör det förgångna, det räknas inte längre. Nu har vi 2008 och vi fokuserar på det. Vi inleder alla mästerskapet från scratch, säger Rehhagel.

Ingen har lyckats sitta lika länge som förbundskapten i Grekland som den erfarne tysken, en av få som deltog i över tusen matcher hemma i Bundesliga, både som spelare och tränare.

Sedan han tog över i augusti 2001 har grekerna fått ett landslag att räkna med och framgångarna i kvalspelet till Euro 2008 visar att guldet i Lissabon inte var en lyckträff.

Inget land tog lika många poäng i kvalet.

Enda plumpen var 1–4 hemma i Aten mot Turkiet. Men grekerna vann sedan sju av de åtta återstående matcherna.

Det är ett tekniskt och organiserat lag som väntar Sverige i Salzburg den 10 juni, i det första mästerskapsmötet mellan länderna.

Men Rehhagel vill inte tala om Grekland som en favorit att nå kvartsfinal.

– Jag vill inte spekulera. För mig är det viktigaste att mina spelare är friska och i form till EM-slutspelet, säger tysken.

TT