Avbytarens nyckelroll: ”Gäller att höja gruppen”

”Har alltid varit ett busfrö”

Foto: Pontus Orre / AFTONBLADET
FOTBOLL

LUBLIN. Två tunga poängtapp och ödesmatch i morgon.

Då har avbytaren Kerim Mrabti en nyckelroll – som glädjespridare.

– Det gäller att höja gruppen, säger mittfältaren.

Kerim Mrabti har inte varit någon nyckelspelare i U21-landslaget – på plan.

Men utanför plan har han en viktig roll – som glädjespridare.

Det räcker att ta en titt på Sportbladets fotograf Pontus Orres bilder för att förstå.

Foto: Pontus Orre / AFTONBLADET
Foto: Pontus Orre / AFTONBLADET /85527
Foto: Pontus Orre / AFTONBLADET

Det är en roll som blir ännu viktigare i Sveriges situation nu efter att man tappat poäng på straffar i slutet av två matcher i rad och står inför en ödesmatch mot Slovakien.

– Det är inte därför Kerim är med här, men det är inget minus. Han är en väldig entertainer som sätter i gång gruppen med massa olika tävlingar och grejer. Det är en glad skit, säger förbundskapten Håkan Ericson.

”Gäller att höja gruppen”

Mrabti, som fått nöja sig med två inhopp, själv:

– Även om du inte är med och startar varje match gäller det att sprida glädje och energi. Jag får mycket energi av andra också.

Han har alltid haft rollen som glädjespridare i sina lag.

– Jag har alltid varit lite av ett busfrö och gillar att ta för mig och på det sättet ha kul. På plan är on-knappen på men vid sidan av kan jag koppla av och inte tänka på fotboll alltid. Konkurrensen är stor här och många kan bli besvikna om de inte får spela. Då gäller det att höja gruppen och sig själv.

Kan få starta efter skadan

På tisdagen, när man hade ledigt på eftermiddagen och kvällen, styrde han upp bio och middag för ett gäng lagkamrater.

– Det finns några som inte är dubbade här, som den senaste Pirates of the Carribbean.

Men Simon Tibblings skada öppnar upp för att Mrabti kan få starta mot Slovakien.

– Väldigt tråkigt att Simon är skadad för det är en viktig spelare både på och utanför plan. Klart det gynnar ens chanser men vi är många som kan spela där.

Tibbling fruktade en fraktur i foten och var därför lättad när det ”bara” var en kraftig stukning. Han hoppas vara tillbaka till en eventuell semifinal på tisdag.

– Jag ger inte upp, säger Tibbling.