Rakitic sjuk innan semifinalen – hade 39 graders feber

FOTBOLL

Ivan Rakitic viker inte ner sig i första taget.

Efter segern mot England avslöjar mittfältaren att han hade 39 graders feber kvällen innan semifinalen.

– Jag låg i sängen och försökte finna styrka – och det var värt det, säger 30-åringen.

Tillsammans med mittfältskollegan Luka Modric har Ivan Rakitic varit en av de mest hyllade under Kroatiens succé i VM.

Den 30-årige Barcelona-spelaren fick kliva fram och avgöra både straffsparksläggningen mot Danmark i åttondelsfinalen och mot Ryssland i kvarten.

Mot England behövde det dock aldrig gå så långt tack vare Mario Mandzukics avgörande 2–1 mål i förlängningen.

Foto: KIRILL KUDRYAVTSEV / AFP

Något som för Rakitics del kanske var lika bra med tanke på hans tuffa uppladdning inför onsdagens semifinal. Mittfältaren avslöjade efter matchen att han kvällen innan var sängliggande med 39 graders feber.

– Jag låg i sängen och försökte finna styrka att spela – och det var värt det. Jag hade spelat med ett ben om det hade behövts, säger han enligt kroatiska Vecernji list.

Pikar de engelska fansen

Trots febersjukan byttes Raktic aldrig ut och spelade, för tredje matchen i följd, 120 minuter för Kroatien.

Förutom viljan att nå en VM-final fann han motivation i att tysta de engelska fans som tagit ut avancemanget i försprång.

– De trodde att de redan var klara för final med allt som de lade upp på sociala medier, säger han, enligt Goal, och tillägger:

– De kan fortsätta att hålla på med det medan vi spelar vidare på söndag.

Kroatien ställs mot Frankrike i VM-finalen. Dagen innan gör Belgien och England upp i bronsmatchen.

VM-historiens fem bästa målskyttar 00:29