”Vi behöver inte sluta vara vänner”

Chelsea-ikonerna ställs mot varandra – i fotbollsvärldens mest värdefulla match

avMax Persson

Tillsammans har Frank Lampard, 40, och John Terry, 38, vunnit det mesta som går att vinna.

I dag ställs de två bästa vännerna mot varandra.

Vad som står på spel? Minst två miljarder kronor, Premier League och en plats i historieböckerna.

Frank Lampard och John Terry är två av Chelseas absolut största spelare genom tiderna.

Under mer än ett årtionde hade ikonerna två givna platser i startelvan – oavsett om det var i den blåa Chelsea-dressen eller i vitt i det engelska landslaget.

Tillsammans vann de tre Premier League-titlar, två i Ligacupen och fyra i FA-Cupen. De lyckades även ta hem Europa League och en Champions League-titel.

”En ära att gå bredvid dig”

Två stora vinnare och ofta oskiljaktiga.

”Om jag fick välja en person att ha bredvid mig i graven skulle det varit du. Jag är stolt över att kalla dig min vän och vad du än bestämmer dig för att göra nu kommer det bli succé”, skrev Terry till Lampard på sin Instagram efter att vännen hade annonserat att han skulle lägga skorna på hyllan.

När Terry i oktober förra året berättade att han skulle sluta spela kom även Lampard med en fin hyllning på Instagram.

”Det var en ära att gå bredvid dig i Chelsea och att på nära håll se din rena vilja att bli bäst. Vilken spelare, vilken ledare, vilken karriär”.

Foto: Nick Potts / TT NYHETSBYRÅN/ NTB Scanpix
Frank Lampard jublar med sitt Derby.

Möts i miljardmatchen

I maj förra året blev det klart att Lampard, som gjorde rekordartade 211 mål i Chelsea, tog över ansvaret för Derby County i The Championship. Sitt första uppdrag som huvudtränare.

Tre dagar efter att Terry, som var Chelseas lagkapten mellan 2004 och 2017, meddelade att han skulle lägga av presenterades han som ny assisterade tränare till Dean Smith i Aston Villa.

I en match som är värd mer pengar än någon annan korsas nu legendarernas vägar för den tredje gången den här säsongen.

I kväll, på anrika Wembley, spelar Derby och Aston Villa en direkt avgörande playoff-match om att ta sig till Premier League. Ett avancemang till den engelska högstaligan är värt närmare två miljarder svenska kronor – vilket gör matchen till fotbollvärldens mest värdefulla.

Om den uppflyttade klubben lyckas hålla sig kvar i Premier League nästa år tillkommer ytterligare 1,4 miljarder.

– Jag går ut på planen som tränare för det här laget och den här truppen som har gjort det så fantastiskt bra. Oavsett vad som händer nu så kommer jag vara stolt, säger Lampard till Derbys hemsida.

”Behöver inte sluta vara vänner”

Vilket lag som är favorit till att sig upp till det glamorösa finrummet och lämna kvar sin konkurrent i Championship? Tveklöst Dean Smiths och John Terrys Aston Villa.

De har mött Derby två gånger den här säsongen – och båda gångerna har det blivit seger. Totalt 7–0 i målskillnad.

– Vi är tajta, men du behöver inte sluta vara vänner eller sluta prata fotboll med någon bara för att du jobbar för en annan klubb, sa Lampard till Independent inför det första mötet mellan de båda Chelsea-ikonerna i november.

Flera Chelsea-spelare i finalen

Chelsea-kopplingen i finalen slutar dock inte där.

Derby har två inlånade spelare från klubben, Fikayo Tomori och Mason Mount. Den förre Arsenal- och Chelseabacken Ashley Cole är även han kontrakterad av det Lampard-ledda laget.

Aston Villas stjärnanfallare Tammy Abraham, som är inlånad från Londonklubben, har gjort 26 mål på 39 matcher och är minst sagt en av anledningarna till att man ska spela på Wembley i kväll.

Samtidigt har Jody Morris, assisterande till Lampard, gjort 160 matcher i den blåa tröjan.

En seger – på en hel säsong

Derby var uppe i Premier League för elva år sedan – men då blev det bara en seger på hela säsongen. Totalt lyckades man samla ihop elva poäng.

Aston Villa, som åkte ur högstaligan 2016, var nära att ta klivet upp igen förra året. Då blev det dock förlust med 0-1 i playoff-finalen mot Fulham.

Norwich och Sheffield United är redan klart för uppflyttning.

Fotnot: Matchen börjar klockan 16.00 och visas i TV3 Sport och Viaplay.

Foto: Bogdan Maran / TT NYHETSBYRÅN/ NTB Scanpix
ARTIKELN HANDLAR OM