Sonen fotbolls- guden glömde

FOTBOLL

Blev proffs trots att pappa inte ville veta av honom – här är historien om Diego Armando Maradona Junior

Tio år gammal spelar han sin första fotbollsmatch.

Tusentals supportrar jublar vid varje bollkontakt och efteråt väntar världspressen.

Hans namn: Diego Armando Maradona Junior – sonen till fotbollsspelaren som är helgon i Neapel och Gud själv i Argentina.

Sportbladet berättar historien om en 17-åring som alltid kommer att jämföras med världens bästa genom tiderna.

Det är knappast värvningen som kommer att föra Blackburn Rovers till toppen av Premier League.

Men det är utan tvekan värvningen som hela Fotbollsengland snackar om i dag.

Och det finns en hel del att snacka om.

Trots att Diego Armando Maradona Junior fortfarande bara är en tonåring, så är hans historia redan både fantastisk och osannolik.

Vi tar det från början.

Toppen av karriären

Sommaren 1986 dominerar en liten knubbig mittfältare i Argentinas landslag ett fotbolls-VM på ett sätt som ingen annan varit i närheten av.

Han gör ett av historiens vackraste mål, får hjälp av ”Guds hand” och leker hem VM-guldet.

Diego Maradona är på toppen av sin karriär, hyllad och älskad av miljontals fotbollsfans.

I Neapel sitter Cristiana Sinagra och ser matcherna på teve. Hon är 20 år, fotomodell och – hon bär på Diego Maradonas barn.

Innan VM försökte han övertala henne att göra abort, Maradona hade redan en familj i Argentina, men älskarinnan Cristiana vägrade.

När Maradona återvänder till sin klubb Napoli efter VM-turneringen lämnar han Cristiana och förnekar faderskapet till nyfödde Diego Junior.

Han leder Napoli till två serie A-titlar på fyra år och når helgonstatus i den italienska staden.

Tvingas lämna DNA-prov

Med sedan hinner verkligheten ikapp Maradona.

Cristiana inleder en rättsprocess för att fastställa vem som är Diego Juniors far. Maradona svarar med att sätta toppadvokater på faderskapsmålet och processen pågår i mer än tre år.

Då tvingas Maradona lämna ett DNA-prov – och Maradona är far till en sexårig son.

Domstolen tvingar honom till att betala underhåll, men ingen tvingar honom att träffa Diego Junior.

Så det närmaste Junior kommer sin pappa är när han får följa med sin morfar på Napolis hemmamatcher.

Snart går inte ens det, Maradona blir avstängd för dopning, får problem med droger och karriären hamnar i rejäl utförsbacke.

”Jag unnar honom ett lugnt liv”

Samtidigt börjar Juniors fotbollskarriär.

I Napoli – så klart.

Tio år gammal spelar han sin första match och bevakningen är enorm. Fansen drömmer om en ny frälsare och varje passning, skott och klackspark jämförs med pappas.

Mamma Cristiana anade vad som var på väg att hända.

– Min största dröm är att Diego slutar att tänka på fotboll. Jag skulle unna honom ett lugnt liv, som vilken grabb som helst. Men jag vet att jag kämpar en hopplös kamp, har hon sagt.

Cristiana försökte dock att skydda Diego Junior.

Pressen har hållits på avstånd och intervjuerna har varit mycket få.

Men Junior har fortsatt att väcka uppståndelse med jämna mellanrum.

Som när han debuterade i det italienska U17-landslaget – som 14-åring. Återigen var det dags för jämförelserna med hans världsberömde far.

– Men jag är jag. Att jag får chansen i landslaget är något jag tackar mig själv och mina tränare för, säger Diego Junior.

Han fortsatte att utvecklas och var tack vare talangen, och namnet, den store publikfavoriten under pojklagets välbesökta matcher.

– Han är sin pappa upp i dagen, säger Riccardo De Lella, en av hans före detta tränare.

Men själv har han inte sin pappa som förebild.

– Figo är min idol. Men spelaren jag ser mest av mig själv i är Rivaldo. En playmaker, men samtidigt en arbetshäst. En superb frisparksskytt med ett hårt och träffsäkert skott, säger Diego Junior.

När Napoli i fjol spelade Coppa Carnevale, ett slags inofficiellt VM för U19-lag, var då 16-årige Maradona med i truppen.

Och trots att han inte fick spela så mycket, var det Diego Junior som naturligtvis stal alla rubriker.

Spelarscouten José Saxlund fanns på plats och berättade vad han såg:

– En typisk nummer 10, en fantasifull kreatör. Han är en av de mest talangfulla spelare jag sett, säger han.

Träffades i fjol

I fjol träffade Diego Junior också sin far för första gången.

Det blev ett kort, och enligt historiens regler, dramatiskt möte.

Junior hade läst i en tidning att Maradona skulle besöka Neapel och en av stadens golfbanor.

Tillsammans med sin morbror åkte han till banan, slank in på golfklubben och låtsades vara intresserad av en juniorkurs.

När tillfället gavs försvann han ut på banan.

Kramade sin son

Diego den äldre skulle just slå när han fick syn på en yngling kommande springande mot honom.

Pappa Diego höjde klubban mot inkräktaren, hoppade in i golfbilen och körde iväg.

Men så stannade han plötsligt. Caddyn tog över ratten och Maradona klev fram till sin son och kramade om honom.

De satt och pratade i 40 minuter.

– Vad de båda sa till varandra är deras privata hemlighet. Det här får inte bli något massmedialt spektakel, säger den alltid så beskyddande mamman Cristiana.

Frågan är om hon kan skydda honom nu.

En Diego Maradona i Blackburn, England – vars fotbollsfans fortfarande inte har glömt seniors ”Guds hand”-mål – låter som en dröm för brittiska tabloider.

Så var säkra på att det kommer fler kapitel i historien om Diego Armando Maradona Junior.

Junior är född i Neapel – där pappa var proffs

Stefan Persson