Pepe tillbaka – för att skriva om historien

FOTBOLL

Portugal jagar första stora titeln – med försvarsjätten i laget

Foto: glädjebeskedet Pepe har varit lysande i EM. Nu får förbundskaptenen Fernando Santos tillbaka sin mittback från skada lagom till EM-finalen.

Favoriterna Frankrike framför fransk publik, de flesta räknar med att de ska nå hela vägen fram till pokalen.

Men de måste ta sig förbi Pepe på vägen.

– Vi vill skriva våra namn i historien, säger Portugals försvarschef.

På förhand målas EM-finalen på Stade de France förstås upp som en kamp mellan två superstjärnor.

Antoine Griezmann har gjort sex mål för Frankrike, Cristiano Ronaldo har nickat Portugal till final.

Vinnaren kommer per automatik att anmäla sin kandidatur till titeln som världens bäste spelare.

– Det där är upp till er. Vi pratar om andra saker. Det jag är intresserad av är att se Griezmann göra sitt lag till europamästare med sina lagkamrater.

– Han är en ung spelare som gjort en fantastisk turnering. Ronaldo har varit på toppen i sex–sju år, och gjort viktiga mål för landslaget och klubben, säger den franske förbundskaptenen Didier Deschamps.

Krymper ytor

Mer än en stjärnduell lär det bli en kamp mellan Frankrikes tekniska kvalitéer och Portugals taktiska ytkrympande, mellan offensiv och defensiv.

Portugal var tätt i semifinalen mot Wales.

De har fått förstärkning nu.

– Jag känner mig bra, jag är hel och kan spela, säger Pepe.

Formidabel i EM

Det finns mycket att diskutera med hans spelsätt, med filmningarna och de fula knepen, men ingen kan ifrågasätta hans roll i Portugals backlinje.

Där är det han som bestämmer, och i EM har han varit formidabel.

Du har spelat över 500 matcher, och vunnit allt utom en landslagstitel. Blir det här din viktigaste match i karriären?

– Ja, för jag representerar mitt folk, mitt land. Vi vill skriva våra namn i historien, och vi tror att vi kan spela bra, att vi kan följa tränarens order och glädja elva miljoner människor.

Santos njuter

Portugal har fått kritik för sitt spelsätt hittills i EM, inte minst här i Frankrike.

Fernando Santos, förbundskaptenen, har noterat det. Och njutit.

På presskonferensen dagen före finalen fick han frågan om hur de ska bära sig åt för att täppa till truten på Frankrike.

– Åh, jag vill att de fortsätter säga de där sakerna! Att vi är si, att vi är så, att vi vann orättvist. Jag kommer åka hem och vara jätteglad om de säger så.

Så ser medaljligan ut i de stora mästerskapen

■ ■ I sommar har Portugal nått EM-semifinal för fjärde gången på 2000-talet , men laget saknar en stor titel.

■ ■ Sportbladet har  tagit fram de europeiska ländernas framgångar i samtliga VM och EM. Ett land är i särklass i den jämförelsen.

Tyskland/Västtyskland 7 guld, 7 silver, 8 semifinaler

Italien 5 guld, 4 silver, 4 semifinaler

Spanien 4 guld, 1 silver, 1 semifinal

Frankrike 3 guld, 1 silver, 5 semifinaler

Nederländerna 1 guld, 3 silver, 6 semifinaler

Ryssland/Sovjetunionen 1 guld, 3 silver, 3 semifinaler

Tjeckien/Tjeckoslovakien 1 guld, 3 silver, 3 semifinaler

England 1 guld, 1 silver, 2 semifinaler

Danmark 1 guld, 2 semifinaler

Grekland 1 guld

Jugoslavien 2 silver, 3 semifinaler

Ungern 2 silver, 2 semifinaler

Portugal 1 silver, 5 semifinaler

Sverige 1 silver, 4 semifinaler

Belgien 1 silver, 2 semifinaler

Polen 2 semifinaler

Turkiet 2 semifinaler

Österrike 2 semifinaler

Bulgarien 1 semifinal

Kroatien 1 semifinal

Wales 1 semifinal

 Fotnot: Semifinalen från sommarens EM är inkluderad för Tyskland och Wales.

ARTIKELN HANDLAR OM