Italien till kvartsfinal – med fem sekunder kvar

FOTBOLL

Tveksam straff i slutsekunderna frälste Gli Azzurri

Foto: Australiens målvakt Mark Schwarzer sträcker sig förtvivlat efter bollen.

Med fem sekunder kvar att spela kom signalen som fick en hel kontinent att sjunka.

Italien fick straff mot Australien.

Franscesco Totti slog in bollen och sparkade Italien till kvartsfinal.

– Jag var aldrig orolig, sa Italiens förbundskapten Marcello Lippi.

Australien inledde med positivt och offensivt spel, och gick upp med många spelare.

Men några direkt chanser skapade man inte mot italiens tuffa försvar.

I stället var det italienarna som var vassast. Luca Toni och Alberto Gilardino skapade några bra chanser och vid ett par tillfällen fick Mark Schwarzer, som var tillbaka i Soccerros mål, göra avancerade räddningar.

Efter en halvtimme var dock Australien nära att ta ledningen. Backen Craig Moore stack upp på en frispark och fick fritt skottläge, men Gianluigi Buffon räddade snyggt.

Efter fem minuter av den andra halvleken åkte Italien på en tuff smäll.

Innerbacken Marco Materazzi fick rött kort direkt efter en tvåfotare mot Marco Bresciano.

Gick på defensiven

Det tvingade Lippi att ta ut Luca Toni och kasta in backen Andrea Barzagli.

Det blev signalen till en italiensk defensiv. Man lät Australien styra spelet, backade tillbaka med nästan hela laget och satsade på enstaka kontringar.

Med en kvart kvar kvar kastade Lippi in Francesco Totti istället för Alessandro Del Piero. Men huvuduppgiften för Italien var fortfarande att försvara sig.

Och är det något som italienska landslag behärskar så är det försvarsspel. Australien ägde bollen, men skapade få chanser.

– Jag var aldrig orolig. Vi hade ju både förlängning och straffar att se fram emot, och de skapade inte speciellt mycket, sa Lippi.

Föll i straffområdet

italien slog i från sig ända till övertid på matchen – då man helt plötsligt fick för sig att gå till anfall.

Med fem sekunder kvar satt domaren pipan i munnen och blåste – för straff.

Grosso föll över en liggande australiensare i straffområdet – och domaren bedömde den tveksamma situationen som straff.

– Det var underbart gjort av Grosso. Jag blev så glad, sa Lippi.

Totti fick det tunga ansvaret att lägga straffet, och gjorde inga misstag.

– Jag var lugn och avspänd. Jag visste att jag kunde sätta den, sa Totti efter matchen.

Det blev matchen sista spark – och Italien är klart för kvartsfinal.

– jag har bara sett en repris och kan inte säga om det var straff eller inte, menade Australiens målvakt Mark Schwarzer.

– Men det stora problemet var att vi inte gjorde mål. Vi är mycket besvikna.

Nu får Australien åka hem. Men laget har utan tvekan gjort en turnering över förväntan.

– Vi gjorde ett fantastiskt jobb och Australien kan vara stolt över laget. Jag hoppas att i och med den här insatsen australisk fotboll kan etablera sig, sade Socceroos helgonförklarade och avgående förbundskapten Guus Hiddink.

Patrik Johansson