”Vi har fått den bäste”

FOTBOLL

Elfenbenskustens backstjärna Kolo Touré hyllar

SAANEN. Sven-Göran Eriksson ska ta en av de bästa generationerna afrikansk fotboll fått fram genom VM:s tuffaste grupp.

I veckan har han äntligen fått samla alla sina stjärnor i Alperna.

Och redan efter tre träningar hyllas svensken av en av de allra största.

– Han är absolut rätt man för jobbet. Vi har fått den bäste, säger Kolo Touré i en exklusiv intervju med Sportbladet.

Plötsligt bryter det ut ett vilt sjungande/jublande/hojtande... ja, det är svårt att beskriva ljudet inifrån matsalen där Elfenbenskustens VM-trupp sitter och äter lunch.

Vi ser flera av stjärnorna stå upp och vifta med orangea t-shirts ovanför huvudet.

– Det är en grej mellan oss i laget, säger Kolo Touré när han kommer ut från lunchen.

Vad är det då?

– Äh, vi skojar med varandra.

Brukar ni göra sådär ofta?

– Javisst.

Det har rapporterats att det skulle finnas en djup spricka mellan två grupperingar i Elfenbenskustens VM-trupp.

Tränar i alpidyllen

Den ena gruppen skulle ledas av superstjärnan Didier Drogba och den andra av försvarsgeneralen Touré.

Men av detta märks alltså ingenting i restaurangen på Golfhotel & Spa i lilla Saanenmöser, just utanför lyxiga Gstaad i sydöstra Schweiz.

Det är här, mitt i alpidyllen, Sven-Göran Eriksson valt att lägga sitt stora VM-läger inför avfärden till Sydafrika.

Det har också rapporterats att säkerheten kring Svennis alla stjärnor skulle vara rigorös här sedan den sista halvan av truppen, med de allra största stjärnorna, anslöt i måndags.

Men inget kunde vara mera fel, i varje fall när Sportbladet besöker ”Elefanternas” läger på onsdagen.

Vem som helst kan komma och gå i hotellet och på träningen på FC Sarinas lilla idylliska hemmaplan omringad av alptoppar står två lokala poliser, som mest påminner om Kling & Klang, utposterade.

Sven-Göran Eriksson håller förstås i träningen och försöker med tydliga gester instruera hur han vill ha den stora spelövningen på ett mål.

På den andra planhalvan kör assistenten Benny Lennartsson en inläggsövning med bland annat Drogba som då och då under träningen, och helt utan förvarning, kan dra iväg en boll ut mot någon av sidlinjerna där den riskerar träffa någon av åskådarna. Svennis vapendragare Tord Grip går mest vid sidlinjen.

”Vet vad han gör”

Ett 20-tal åskådare är på plats och de flesta verkar tillhöra den lokala arrangörsklubben.

Till åskådarna kan vi också lägga fem kossor som går och betar på sluttningen precis vid idrottsplatsen.

När Svennis blåser av den två timmar långa träningen sätter sig alla spelarna kring honom mitt på plan och svensken står och pratar några minuter till dem.

Lite senare ser vi hur Eriksson och Drogba står och diskuterar taktik en lång stund innan de skriver några autografer till en skolklass på väg till spelarbussen. 1,5 timme senare får Sportbladet en exklusiv pratstund med Kolo Touré i spelarhotellets lobby.

Han hyllar, inte oväntat, sin nye förbundskapten – ”Mr Sven”

– Han vet vad han gör och vi vet vad han förväntar sig av oss. Han har en stor tro på oss.

Har han redan hunnit förändra något om du jämför med er förre förbundskapten (bosniern Vahid Halilhodzic)?

– Det är två helt olika tränare.

Vad är det för skillnader?

– Jag vill inte gradera dem och vi har precis inlett samarbetet med Mr Sven. Det är två bra tränare. För mig är Mr Svens erfarenheter det viktigaste. Han har varit i

VM med England och Sverige(!), tränat flera stora klubbar och vunnit många titlar. Att vinna Serie A som han gjorde med Lazio är fantastiskt.

Ni har bara hunnit göra några få träningar under honom?

– Ja, men jag kände till Mr Sven väl innan han utsågs. Och vi träffades och pratade redan i London innan vi träffades här.

Lämnade efter konflikt

29-åringen kom till Arsenal som offensiv mittfältare 2002 men flyttades snabbt bakåt av Arsene Wenger och bildade ett perfekt mittbackspar med Sol Campbell när Arsenal gick genom ligan obesegrade säsongen därpå.

I fjol lämnade Touré Londonklubben för Manchester City efter en konflikt med fransmannen och mittbackskollegan William Gallas.

”Försvarsministern”, som han kallas, debuterade i landslaget redan som 19-åring och står nu på 76 landskamper.

Tuffaste gruppen

Kolo var, liksom lillebror Yaya i Barcelona, med i Tyskland 2006, då Elfenbenskusten VM-debuterade och hamnade i ”Dödens grupp” med Argentina, Holland och Serbien.

Nu har ivorianerna återigen hamnat i VM:s tuffaste grupp på papperet: Brasilien, Portugal och Nordkorea.

Men Touré är optimistisk.

– Vi har riktigt bra chanser. Vi har en stor tränare och alla förväntar sig att vi ska göra mycket bra ifrån oss. Men vi är samtidigt en outsider. Vi ska göra livet riktigt surt för Brasilien och Portugal.

Inget annat afrikanskt landslag kan jämföras med Elfenbenskustens i stjärnkvalitet.

Förutom bröderna Touré i Manchester City respektive Barcelona och Drogba i Chelsea har vi Emmanuel Eboué i Arsenal, Didier Zokora i Sevilla och Salomon Kalou i Chelsea.

Sista chansen

Flera av stjärnorna är kring 30 år.

Många menar att det här är sista chansen för den finaste fotbollsgenerationen Elfenbenskusten fått fram.

Touré håller med.

– Ja, det är definitivt en av de sista, säger han med ett skratt.

Tror du att ni kan gå hela vägen och bli världsmästare?

– Självklart! Varför skulle vi inte kunna bli det?

Eriksson är Tourés nionde förbundskapten.

Är han rätt man för jobbet?

– Absolut! Vi kunde inte få någon bättre. Vi har fått den bäste, säger Touré och går ut från hotellet till en parkerad Porsche.

Han trycker in sig tillsammans med tre lagkamrater och en europeisk man i medelåldern som sitter vid ratten när bilen drar iväg.