Filip Helander

”Otroligt stort – betyder så mycket för så många”

Filip Helander om att vinna ligan med Rangers

Av: 

Fredrik Andersson

FOTBOLL

Rangers är mästare igen.

För första gången på tio år.

– Vi går runt med ett leende på läpparna, säger Filip Helander till Sportbladet.

Celtic har varit herren på täppan inom skotsk fotboll det senaste årtiondet. Klubben hade den här säsongen chansen att ta sin tionde(!) raka ligatitel, men så blev det inte då Rangers i söndags vann sin första ligatitel på tio år – och den 55:e ligatiteln i klubbens historia.

Det återstår fortfarande några omgångar av ligan, men Rangers är och har varit fullständigt överlägset den här säsongen. Efter 32 spelade omgångar är laget fortsatt obesegrat och har hela 20 poäng ner till rivalen Celtic. Dessutom har Rangers bara släppt in nio mål på hela säsongen.

– Det är något vi har pratat mycket om, försvaret, vi sätter stolthet i att hålla nollor. Det har gått bra för mig med tycker jag, förutom att jag fick corona har jag varit skadefri, vilket är det man vill och behöver som spelare. Det har absolut varit ett positivt ett år, säger Rangers mittback Filip Helander.

Vad är det som gör att ni lyckats vinna?

– Dels att vi haft en jämn nivå, vi har aldrig varit riktigt dåliga någon match, samtidigt som vi i vissa matcher varit väldigt bra. Vi har ett spelsätt vi följer väldigt bra. Gerrard (Steven) gör sin tredje säsong och det är många spelare som varit med under en längre tid, bitarna har fallit på plats. Det är ett långsiktigt bygge som nu har gett frukt.

– Med tanke på allt klubben gått igenom, degraderingen och sedan tagit sig tillbaka till toppen, så är det här jättestort för alla inblandade. För oss spelare, men framför allt för fansen. Fotboll är så otroligt stort här i Glasgow och det är så många supportrar här. För ena halvan av staden har det varit en lång väntan, ingen titel på tio år. Det har varit mycket folk som brutit mot coronarestriktionerna på torg och utanför stadion.

Haggis – inte på guldmenyn

Med anledning av pandemin blev det därför ett lugnare firande – åtminstone för spelarna.

– Vi har inte kunnat fira så som vi hade velat, men när vi såg att Celtic tappade poäng och det var klart, då blev det lite firande på träningsanläggningen. Det är stort för oss spelare att få vara med och vinna titlar. Det finns de som spelar en hel karriär och inte vinner något alls. Det är något man kommer ta med sig resten av livet, säger Helander.

Mittbacken har tidigare varit med och bärgat två SM-guld med Malmö FF.

– Det här rankar jag väldigt högt. Att få vinna något utomlands är lite speciellt. Malmö är en klubb som jag har andra känslor för, med tanke på att jag är därifrån, det är speciellt på det sättet. Samtidigt när jag ser vad det här betyder, dels för vissa spelare i vårt lag och dels för supportrar runt omkring staden, så är det självklart något man är stolt över och något jag absolut kommer ranka väldigt högt den dagen jag slutar spela fotboll.

Haggis, var det ett alternativ på guldmenyn?

– Det fanns inte med på menyn i söndags, men jag testade det för en månad sedan, det var faktiskt förvånansvärt gott. Jag får kanske fira med det sen när säsongen är slut. Nu blir det fokus på Europa League och vi har skotska cupen kvar att spela. Det är mycket kvar av säsongen.

Chans på fler titlar

För det är ju så, säsongen är inte över för Helander. Laget är framme i åttondelsfinal i Europa League där Slavia Prag väntar. Ett Slavia Prag som slog ut Premier League-trean Leicester i förra rundan.

– Det blir en tuff men väldigt kul utmaning. Vi har presterat bra i Europa än så länge och det krävs att vi fortsätter göra det. Gör vi det finns det så klart möjligheter att gå långt.

Helander anslöt till Rangers sommaren 2019, då från italienska Bologna. Sommaren innan presenterades Liverpool-ikonen Steven Gerrard som ny huvudtränare. 

Med tanke på Gerrards succé och Liverpools knackiga form har det den senaste tiden ryktats om att den tidigare mittfältaren kan vara på väg tillbaka till Premier League-klubben – som tränare.

– Man förstår att det spekuleras när han har presterat så bra hos oss. Det är klart att det alltid kommer finnas rykten. Självklart vill vi spelare ha kvar honom, men det är inte en fråga för oss. Som spelare vill man ha kvar sina tränare så länge laget presterar som vi gör. Jag hoppas att han blir kvar, men vi får se. Jag vet att det skrivs massa om det, men jag har ingen aning alls, säger Helander.

Hur är det att ha honom som tränare?

– Han är en tränare som alla sett upp till som spelare och han är även en duktig tränare. Vi har ett väldigt bra tränarteam. Han är duktig på att motivera laget, att alltid få oss att inse vikten av varje match. Han är duktig.

”Vilket landslag hade inte gynnats av Zlatan?”

Skotsk ligamästare och åttondel i Europa League. Det har varit ett bra klubblagsår för Filip Helander. Snart väntar även ett landslagsuppehåll där Blågult ska inleda sitt VM-kval.

– Vi får se om man blir uttagen, haha. Självklart hoppas jag på det, men vi får se när det blir klart.

I lördags gick Fotboll Direkt ut med att det är helt klart att Zlatan Ibrahimovic kommer vara med i den trupp som förbundskapten Janne Andersson tar ut den 16 mars.

Hur Helander ser på det om så blir fallet?

– Det är en jättebra spelare, nu har han varit borta länge från landslaget, men jag tror att han ser en väldigt stor motivation till att få vara med och spela ett mästerskap. Om Zlatan vill vara med kommer han tillföra mycket, det är en självklarhet. Det är trots allt den bästa spelaren vi haft. Det är egentligen ingen fråga om vad han kommer tillföra, vilket landslag hade inte gynnats av honom på planen?

På tal om Ibrahimovic. Nyligen skrev skotsk media att du kallas för den ”skandinaviske Maldini” (Paolo Maldini, sportchef Milan). Stämmer det?

– Haha, jag läste något om det… men det finns kanske inte jättemånga likheter. Två vänsterfotade mittbackar är väl en likhet. Det är inte så att de står och kallar mig det när jag kommer in i omklädningsrummet på morgonen.

ANNONS

Stor dramatik eller promenadseger? Tippa helgens toppfotboll och se om du fixar 13 rätt.

Extern länk från Svenska Spel Sport & Casino AB. Åldersgräns 18 år. Stodlinjen.se

Till Europatipset

Publisert:

LÄS VIDARE

Eintracht Frankfurt värdig vinnare

Allsvenska sillybrevet med Daniel Kristoffersson

Missa inga heta fotbollsnyheter – I detta nyhetsbrev ger Sportbladets Daniel Kristoffersson dig veckans hetaste nyheter, rykten och intervjuer från Allsvenskan.

Ja, tack!

ÄMNEN I ARTIKELN

Filip Helander

Rangers FC

Skottland

Fotboll