Mejla

Frida Fagerlund

Fagerlund: Viktigt för Liverpool att vinna utan Van Dijk

Publicerad:
Foto: Peter Dejong / TT

Kan Liverpool spela fotboll utan Virgil van Dijk?

Frågan var och är befogad. Det skälldes och räddades bollar på mållinjen i Amsterdam men i slutändan blev ändå svaret: De kan fortfarande vinna Champions League-matcher.

Dušan Tadićs lyftning såg ut att bli perfekt. Bollen seglade över Adrian och närmade sig nätmaskorna bakom målvakten. Fabinho, för dagen mittback, förstod också vad som höll på att hända. Med en kraftfull, svettig cykelspark räddade han ett givet baklängesmål några centimeter innan linjen. Därmed var siffrorna fortsatt 0–1 på resultattavlan på Amsterdam Arena.

Även Alisson var saknad

Hur mycket skulle Liverpool sakna sin korsbandsskadade mittbacksgeneral Virgil van Dijk? Det dröjde knappt en minut in i mötet med Ajax innan tankarna drogs till Alisson i stället. Adrian dundrade ihop med Joe Gomez (som gläfste ilsket mot målvakten), ett tecken på bristande kommunikation spelarna emellan. När Mohammed Kudus höll på att pressa till sig bollen från Fabinho en kort stund senare verkade kvällen kunna bli jobbig för det nya mittlåset. Kanske var det den situationen som föranledde en skada hos Ajax-anfallaren. Redan i den femte minuten tvingades ghananen, som gjorde succé i Nordsjälland förra säsongen, bryta sin Champions League-debut.

Hemmalaget säckade knappast ihop trots avbräcket, inhopparen Quincy Promes kan också pressa på äkta Erik ten Hag-manér. Matchen var jämn under den första halvleken, till stor del på grund av de enorma ytor som Liverpools mittfält lämnade efter sig. Det var tämligen enkelt för Ajax att spela sig igenom, något som gjorde Jürgen Klopp tydligt frustrerad längs sidlinjen. Att Curtis Jones byttes ut redan efter paus för Jordan Henderson var förståeligt. Samarbetet med James Milner och Gini Wijnaldum fungerade inte som det borde.

Manés makalösa vändning

Trent Alexander-Arnold och Andy Robertsons kantlöpningar lyste också med sin frånvaro inledningsvis. Den sistnämnde, som dominerade i derbyt mot Everton, kom in i det allt eftersom. Varje gång som Liverpool ställde om blev det farligt, med vägvisarna Mohamed Salah och Sadio Mané i spetsen. Det var Mané som stod för en makalös vändning (i positiv bemärkelse) i den 35:e minuten och ett lika makalöst avslut (negativ bemärkelse) därefter. Turligt nog, för anfallarens del, styrde Nicolas Tagliafico olyckligt bollen i eget mål. Adrian hade hamnat under tryck ett par gånger men när Liverpool väl tog ledningen var det som att nivån skruvades upp ett hack.

Matchen fortsatte att vara sevärd i den andra halvleken. Davy Klaassen var ohyggligt nära att ge hemmalaget en tidig kvittering. Skottet drämde i Adrians vänstra stolpe, ytterligare en indikation på att Ajax inte hade flytet på sin sida. Klopp bestämde sig för att njuta ordentligt av fembytesregeln och gjorde ett trippelbyte med halvtimmen kvar. Hela fronttrion lämnade plats för Diogo Jota, Takumi Minamino och Xherdan Shaqiri (nix, ingen Divock Origi). Det väntar som bekant andra viktiga matcher som de ordinarie behöver vara utvilade till.

Viktigt rent mentalt

Ingen Alisson, Van Dijk, Salah, Mané, Firmino eller Thiago för den delen. Liverpool lyckades ändå hålla undan och ta alla tre poäng utan större komplikationer. Klopp har varit trött på ämnet skador (”Vill ingen prata om matchen i stället?”, grymtade tränaren på presskonferensen) men han är nog lättad. Rent mentalt var det antagligen viktigt för resterande spelare att se att de fortfarande kan vinna matcher. Van Dijk är inte bara en mittback eller ledartyp, hela Liverpools grundidé med bland annat hög försvarslinje är utformad efter honom och hans kvaliteter. Joel Matip, Joe Gomez och Fabinho är kanske inte lika kompletta men de är fortfarande gedigna spelare. Kombinationen Gomez och Fabinho blev en fullträff i slutändan. Det enda minuset är väl att brassen behövs på mittfältet också, särskilt när Thiago är borta.

Van Dijk i all ära, just nu bör Liverpools fokus ligga på att få tillbaka sin målvakt. Adrian övertygade inte många förra helgen och visade prov på fler brister under onsdagskvällen. De senaste rapporterna säger att Alisson återvänder i slutet av oktober, ännu en strimma hopp för den regerande ligamästaren. Fram till dess får Klopp klappa om sina mannar och konstatera att trots en del slit, saknade kuggar och skakig målvakt sitter de i alla fall bekvämt i Champions League-stolen.

Foto: Laurence Griffiths / TT NYHETSBYRÅN
Laddar Matchöversikt

Av: Frida Fagerlund

Publicerad:

LÄS VIDARE

Sportbladet – Allsvenskan

Prenumerera på vårt nyhetsbrev om Allsvenskan – krönikor, reportage, intervjuer, granskningar och rankningar.