”Rivaliteten var större förr”

FOTBOLL

Ralf Edström minns några klassiska Östgöta-derbyn

Foto: Kung i Åtvidaberg Ralf Edström spelade i Åtvidaberg 1971-1973 och hann med några derbyn mot Norrköping. Enligt egen utsago utan att förlora en enda gång.

Ralf Edström spelade i Åtvidaberg under storhetstiden 1971-1973 och hann med flera heta derbyfajter mot ”storebror” från Norrköping.

Men...

– Jag har aldrig fått stryk mot Norrköping... när jag spelade i Åtvidaberg, säger Edström.

Foto: I Buster Ralf Edström pryder omslaget på serietidningen Buster inför den klassiska VM-kvalmatchen mot Malta.

Ralf Edström slog igenom i brukslaget Degerfors IF på 60-talet men lämnade laget för spel i Åtvidaberg 1971.

Ett beslut han garanterat inte ångrar i dag.

Storlag i början på 70-talet

Åtvidaberg skakade fram ett mästarlag som vann allsvenskan 1972, svenska cupen 1970 och 1971 och skördade stora framgångar i de europeiska cuperna.

Under några år fick ”lillebror” även känna på hur det är att vara ”storebror” i flera tuffa derbymatcher mot IFK Norrköping.

Sportbladet.se ringde upp Ralf Edström för att snacka gamla derbyminnen inför matchen på Kopparvallen i dag.

Och det behövdes inte många artighetsfraser innan ”Raffe” drog upp det kanske bästa minnet från den tiden – derby 1972.

Det året hade Edström debuterat i landslaget och gjort det på ett makalöst sätt.

I 4-4 matchen mot Sovjetunionen gjorde Edström tre av målen.

Efter matchen drabbades han av en maginfektion och lades in på sjukhuset i Linköping i en vecka.

”Gick ner 6 kilo och gjorde comeback i derbyt”

Han blev utskriven lagom till derbyt mot Norrköping.

– Jag hade tappat sex kilo och visste inte vilken form jag var i. Vi ledde serien men hade förlorat två raka när jag gjorde comeback mot Norrköping.

Så hur gick det?

– Vi vann med 4-1... och jag gjorde fyra pytsar.

Åtvidaberg blev svenska mästare 1972 och försvarade titeln året efter.

1974 hade laget inte mindre än sju spelare med i VM-truppen som åkte till Västtyskland.

Ralf Edström minns många av matcherna som igår – speciellt derbymatcherna mot Norrköping.

Och han är noga med att poängtera...

– Jag har aldrig fått stryk mot Norrköping, när jag spelade i Åtvidaberg alltså. När jag spelade i Blåvitt fick vi stryk så det sjöng om det vid något tillfälle.

Hur var matcherna mot Norrköping på den tiden?

– Det var mycket prestige. Åtvidaberg var lite ”lillebror” till Norrköping och rivaliteten mellan lagen var nog större förr. Det var ofta heta matcher och det kändes verkligen att det var derby, säger Edström.

”Norrköping klara för allsvenskan”

– Både på planen och på läktaren. Ofta blev det hetsigt på plan och jag drog på mig en av få varningar i karriären mot just Norrköping i ett derby.

Hur ofta ser du Åtvidaberg i dag?

– Det är inte så ofta jag är på Kopparvallen eftersom jag bor i Göteborg. Men när Åtvidaberg spelar här så försöker jag gå och titta.

Åtvidaberg har ju häng på en allsvensk plats...

– Ja, skulle laget gå upp vore det en jättesensation. Jag hoppas laget klarar det men jag skulle bli förvånad. De är lite för beroende av Kristian Bergström. Går han sönder blir det bräckligt.

Blir det allsvenskan så får du ju åka till Kopparvallen i jobbet...

– Det vore underbart.

Värsta rivalen Norrköping då?

– Jaja, de är så gott som klara för allsvenskan...

– Men det är kul att Norrköping lyckas, säger Ralf Edström.

– Det är ett klassiskt lag som hör hemma i allsvenskan.

Har gjort 15 mål på 40 landskamper

ARTIKELN HANDLAR OM

Superettan