Umtiti hjälte mot Belgien – Frankrike till VM-final

FOTBOLL

För två år sedan blev det en snöplig finalförlust i EM på hemmaplan – nu har Frankrike chansen till revansch.

”Les Bleus” är klara för VM-final efter att mittbacken Samuel Umtiti avgjort med matchens enda mål mot Belgien.

– Det är med den här attityden som vi kan vinna VM, säger matchvinnaren till BeIN Sports.

För 20 år sedan gick Frankrike hela vägen efter en 3–0-vinst mot Brasilien och 2006 blev det en bitter strafförlust mot Italien.

Nu är “Les Bleus” återigen framme i VM-final.

Efter en jämn match mot grannlandet Belgien var det till sist mittbacken Samuel Umtiti som kunde stoltsera med rollen som matchhjälte.

I den 51:a minuten vann Barcelona-spelaren en höjdduell mot Marouane Fellaini och nickade in semifinalens enda mål på Antoine Griezmanns hörna.

Detta efter en chansmässigt jämn första halvlek där båda nationernas målvakter Hugo Lloris och Thibaut Courtois sattes på prov med en varsin parad av absolut världsklass.

Mbappé showade

I den andra halvleken tog Frankrike över – mycket tack vare supertalangen Kylian Mbappé som med ett flertal läckra framspelningar och aktioner luckrade upp det belgiska försvaret.

Belgien försökte få till en sen forcering men kom inte så mycket närmare än ett hårt distansskott från Axel Witsel som räddades av Lloris i slutskedet.

Gulddrömmen sprack därmed för belgarna som i stället får rikta in sig på lördagens bronsmatch.

I Frankrike däremot var glädjen total när slutsignalen ljöd där bland annat Antoine Griezmann och Umtiti sjönk ner på knä med ansiktet begravda i händerna.

– Vi jobbade alla tillsammans. Jag gjorde målet men det är vårt defensiva arbete som har belönat sig. Vi gjorde jobbet och det är med den här attityden som vi kan vinna VM, säger Umtiti till BeIN Sports efter matchen.

”Har inte kommit över EM-finalen”

En som av förklarliga skäl inte minns när Frankrike senast tog VM-guld 1998 är 19-årige Mbappé.

– Jag var inte född då så jag har aldrig sett folk fira på Champs-Elysees. Jag kommer att ge allting i den här finalen. Vi kommer gå in i döden för att fullfölja vårt uppdrag, säger han.

För två år sedan blev det oväntat förlust i EM-finalen på hemmaplan mot Portugal.

Något som förbundskaptenen Didier Deschamps inte har glömt.

– Finaler måste man vinna – för vi har inte kommit över den som vi förlorade för två år sedan, säger han till BBC.

Nu har nationen chans till revansch. I VM-finalen, som avgörs på söndag klockan 17.00, väntar antingen Kroatien eller England.

VM-historiens fem bästa målskyttar 00:29