Portugals första final - tacka dansk dynamit och Gene Hackman för det...

FOTBOLL

LISSABON

Vet ni hur det låter när ett helt land hoppar, skriker, tutar och sjunger "Ooooh, Port-u-gal olé!"?

Det låter som i natt.

På dagen två år efter att han lyfte VM-bucklan har Luiz Felipe Scolari lyft hela Portugal fem meter upp i luften.

Han säger att det här är större.

Och det är precis så det låter.

Alla har sina demoner. England sina straffar, Italien sin feghet, Spanien sin motvilja mot arbete.

Portugal har sina - semifinaler.

De förlorade mot England 1966, de förlorade mot Frankrike 1984, de förlorade mot Frankrike igen 2000.

Portugal hade aldrig vunnit en semifinal.

Nu har de det.

Maniche, en bom-bom-swop-swop-sorts spelare som alla lag älskar att ha, stoppade upp en ofattbar bomb i ett kryss och hela Portugal skrek rakt ut i förlöst extas.

- Ooooh, Port-u-gal olé! Port-u-gal olé, Port-ugal olé, Port-u-gal OLÉEEEE!

Maniche fostrades som bom-bom-swop-swop-kille i Lissabon, i Benfica. Hans pappa älskade den danske anfallaren Michael Manniche, det är därifrån artistnamnet kommer (Maniche hade alltså lika gärna kunnat heta "Magnusson". Tanken svindlar).

Manniche, dansken, var nickspecialist i Benfica en tre-fyra säsonger i mitten av 80-talet och gjorde elva landskamper. Maniche, portugisen, tog emot en hörna från Deco, skar in fem meter i planen och sköt en höger insida - rakt upp i krysset.

2-0. Dansk dynamit.

Förbannelsen var bruten, ett land hoppade.

- Ooooh, Port-u-gal olé! Port-u-gal olé, Port-ugal olé, Port-u-gal OLÉEEEE!

Scolari sträckte sin vänstra arm rakt upp i luften.Det är mycket möjligt, nästan sannolikt, att han och Gene Hackman är tvillingar som ogint separerats vid födseln. De är väldigt lika. Scolari har dessutom ett utspel som hade platsat i vilken Hollywoodfilm som helst.

kantspel och rappt bolltempo

Den senaste Hackman-film jag såg var en skräp-western med Sharon Stone i. Den hette "the Quick and the Dead", de snabba och de döda.

Portugal var de snabba i går (vilka Holland var får ni räkna ut själva).

Portugal hade ett kantspel, ett rappt bolltempo, två bra mittbackar, planens bäste playmaker i Deco, en fanatisk publik och - en Makalös Maniche.

Maniche springer. Han springer med boll och utan boll, en egenskap som laget saknade när de självdog i ett narcissistiskt världsrekordförsök i premiären mot Grekland.

Åh, vad de har vuxit sedan dess.

Frank Arnesen, en annan 80-talsdansk, har sagt att i fotboll måste man ha några som vinner bollen, några som spelar bollen och några som flyttar bollen.

Maniche gör allt på en gång, både i Porto och i landslaget; vinner, spelar, flyttar boll.

Saken är, att han kom knappt ens med till EM. Maniche var usel i en usel träningskamp mot Spanien i höstas, så Scolari kickade honom.

Nu säger Scolari (som alltid en vän av nedtonat bildspråk) att "det var som när en far straffar en son".

Lagom till EM fick sonen komma in från snickarboa, och Portugal fick det hjärta de behövde.

Nu är de i final.

Jag skrev före EM att de inte skulle vinna turneringen av två skäl. Att Deco vara petad, och att Portugal släpper in löjliga mål.

Deco kom in i laget efter förlusten mot Grekland, och är given nu.

Men Portugal släpper fortfarande in löjliga mål.

Efter Hollands mål darrade Portugal av nervositet. De hade kanske återfunnit rytmen efter ett tag, men Scolari vågade inte vänta och se; han skickade in kontrollspelaren Petit och senare även fotbollsmördaren Couto.

Ruud van Nistelrooy skällde på domare Frisky, med viss rätt - men som Hollands spel såg ut i går hade Ruud behövt en pistol för att skjuta mål.

Holland har vunnit en match i detta EM, mot Lettland. Vad skulle de i en final att göra?

Portugal, däremot. Portugal hoppar, skriker, tutar och sjunger så att det blir rundgång i huvudet.

- Ooooh, Port-u-gal olé! Port-u-gal olé, Port-ugal olé, Port-u-gal OLÉÉÉÉ!

Luiz Felipe Scolari vann VM med Brasilien i Yokahama. På söndag kan han vinna EM med Portugal i Lissabon. Efter att ha tagit livet av semidemonerna höll han upp sin hand inför pressen.

- Förbundets ordförande har pratat om giftermål. Här är ringen - jag säger ja till två år till.

Luiz Felipe Scolari, den nedtonade, behärskade scenen totalt.

Sagan om ringen går vidare. Med Figo i stället för Frodo, med ett hoppande, skrikande, tutande och sjungande folk i publiken - och med Gene Hackman i huvudrollen.

Olé, Port-u-gal, Olé.

Simon Bank