Fansens budskap: Bli kvitt – vinn VM

FOTBOLL

GENÈVE

Någon gång i sommar kommer Italien att stå vid ett vägskäl.

Tänker de låta sig offras på världsfotbollens altare – eller tänker de kräla sig hela vägen upp ur det stinkande träsket?

Foto: Slagen Trots att Giraldino såg till att Italien tog ledningen över Schweitz blev det ett nederlag.

I går tog de ett första steg in på vinnarnas väg.

Högst upp i den sydvästra kurvan på Stade de Geneve hängde en banderoll som satte stämningen.

”Pareggiare x Conquistare”.

Det svenska språket är inte tillräckligt precist för en bra direktöversättning, men budskapet var enkelt och tydligt.

Bli kvitt – vinn VM.

Italien spelade sin första landskamp sedan ? sedan allt brakade loss. Det skulle bli kvällen då fotbollen kom tillbaka till centrum, och hela den stinkande sörjan blåste bort i Marcello Lippis anfallsvirvlar.

Ganska tidigt stod det klart att det inte skulle bli en sådan kväll.

Gilardino fick 1-0 gratis, men efter en halvtimme vräkte Gygax in kvitteringen bakom Buffon.

En fientlig schweizisk publik fick luft, ett hemmamittfält började springa sönder blåtröjor och Gli Azzurri pressades djupare ner i planen för varje minut.

Enligt Franz Beckenbauer kommer Italien att ”få betala på planen i Tyskland”.

Måste bestämma sig

Det verkade som att det var dags att börja pröjsa. Det verkade som att Italien var på väg att vika ner sig.

VM blir en prövning för det här laget.

De har fått rollen som hela fotbollsvärldens skurkar, hur rättvist eller orättvist man än tycker att det är.

De kommer att ha publiken i nyllet i Tyskland, de kommer att möta övertända motståndarlag och de kommer att inbilla sig att de har domarna emot sig.

De kommer att behöva bestämma sig. Antingen slår de ut med armarna och accepterar offerrollen – eller också skjuter de fram bringorna och kämpar för sin heder.

Inte mycket stämde i går. Comebackande Francesco Totti hade en felprocent långt över 50, Alex Del Piero var oduglig och Luca Toni rörde knappt bollen.

En fjäder i karaktärshatten

Dessutom hade de – faktiskt – domaren emot sig.

Men Italien stod upp.

Trots att det var motvind fortsatte de löpa, fortsatte tackla – och långsamt ebbade den schweiziska anfallsstormen ut.

Italien var inte bra i Genève – men Italien stod upp.

De fick med sig ett helt okej resultat och en fjäder i karaktärshatten.

Det hade kunnat vara värre.

Erik Niva