Han är redo att stoppa Zlatan

FOTBOLL

”Zlatan var helt galen på mig. Nervositet är ett av hans kännetecken”

Foto: SENASTE ATTACKEN: ULLEVI 8 SEPTEMBER 2004 Zlatan har bollen. Stjepan Tomas gör en brutal glidtackling. Ibrahimovic får ordentligt ont och vrider sig på planen. Tomas får en gult kort, men kroatens psykningar fortsätter.

ZAGREB

Här är en som hoppas på spel för Zlatan Ibrahimovic, 24.

Stjepan Tomas, 29, har fått uppdraget att bevaka den svenske stjärnan.

– Zlatan tappar koncentrationen när han blir provocerad, säger Tomas.

Foto: Tuffing Backen Stjepan Tomas har som enda uppgift att sätta stopp för Zlatan om han är med. ”Våra närkamper var väldigt tuffa”, säger han om det senaste mötet med Ibrahimovic.

Galatasaraybacken är en av de mer hårdföra kroatiska försvararna, på planen – och utanför.

I veckan uttalade Tomas sig mycket frispråkigt om hur han ska spela mot Zlatan Ibrahimovic om svensken tillfrisknar från sin knäskada.

”Han gnällde på mig”

I en intervju med kroatiska sporttidningen Sportske Novosti säger Tomas om duons intensiva möte på planen:

– Våra närkamper var väldigt tuffa och vi snackade skit om varandra hela tiden. Zlatan var helt galen på mig. Nervositet är ett av hans kännetecken.

Vad var det som irriterade honom mest?

– Att jag flåsade honom i nacken hela tiden. Han gnällde på mig: ”Varför knuffar du mig? Varför fäller du mig? Varför provocerar du mig hela tiden?”

Och vad var ditt svar?

– Väldigt kort: Vad ska göra? Släppa dig fri så att du kan göra två mål? Håll käften och spela.

Tomas och Ibrahimovic spelade mot varandra senast när Sverige mötte Kroatien 2004.

Efter en mindre bra match av Stjepan Tomas i vänskapslandskampen mot Brasilien i somras har han varit petad till förmån för Milanförsvararen Dario Simic. Men efter lite speltid i Milan för Simic är det nu åter Tomas tur att eventuellt ta sig an Zlatan Ibrahimovic.

Men han hyllar även Zlatan i artikeln i Sportske Novosti:

– Han är farligare än djävulen själv. Han är en stor dribbler, han hoppar högt och och han har ett mycket bra skott.

Hur ska du stoppa honom?

– Det är viktigt att han inte får bollen. Och förstås, att spela väldigt aggressivt mot honom, säger Tomas.

Michael Wagner