Wales vidare till kvarten – efter sömnpiller

FOTBOLL

Självmål skickade Nordirland ut ur EM

Wales gick vinnande ur vad som är en starkt kandidat till EM:s tråkigaste match hittills.

Det krävdes ett självmål av Gareth McAuley för att fälla Nordirland – och nu är Wales klart för kvartsfinal.

– Det var inte vackert, men vi lyckades, säger Wales förbundskapten Chris Coleman.

På förhand talades det om ett stekhett brittiskt derby när Wales och Nordirland drabbade samman i EM:s andra åttondelsfinal.

Men efter en spelad halvlek på Parc de Princes hade publiken inte bjudits på någon vidare underhållning.

– Kanske den sämsta halvleken vi sett hittills i EM, sa Sportbladets Johanna Frändén i SVT:s studio och fick medhåll från Daniel Nannskog.

– Jag håller med. Det var bedrövligt, sa han.

Självmål avgjorde

I andra halvlek blev det inte mycket bättre. Matchen präglades av haltande anfallsspel och fysiska närkamper.

Och enligt Chris Coleman var det nederlagstippade Nordirland som stod för den finaste fotbollen.

– De var förmodligen det bättre laget i dag och gjorde det svårt för oss. Men vi har en fantastisk anda i laget och lyckades hålla oss kvar i matchen, säger förbundskaptenen i en tv-intervju strax efter slutsignalen.

Med matchkvalitén i åtanke var det logiskt hur det avgörande målet kom till i den 75:e minuten.

Gareth Bale, som fram till i dag hade gjort mål i samtliga matcher i EM, kom runt på vänsterkanten och skickade in ett hårt och lågt inlägg.

"Det är fantastiskt"

Mittbacken Gareth McAuley hade Hal Robson-Kanu i ryggen i straffområdet och sträckte ut tån för att täcka undan bollen – men styrde den i stället olyckligt in i eget mål.

Nordirland var aldrig speciellt nära att skapa några riktigt heta kvitteringschanser och är utslaget ur nationens första EM någonsin.

Wales däremot, som inte spelat ett stort mästerskap sedan VM i Sverige 1958, är klart för nästa omgång.

– Det är fantastiskt. Vi har åstadkommit någonting fantastiskt, säger Coleman.

Wales spelar kvartsfinal den 1 juli och möter där vinnaren mellan Belgien och Ungern som möts i morgon.

ARTIKELN HANDLAR OM