”Östersund är bättre än sitt rykte”

FOTBOLL

ÖSTERSUND. Det var aldrig något enkelt jobb att ersätta Ernesto Valverde som tränare i Athletic.

För José Angel Ziganda har det just blivit lite tuffare.

– Östersund är bättre än sitt rykte, de är ett jättebra lag, säger han.

När Ernesto Valverde lämnade Bilbao och flyttade till Barcelona fick en gammal klubbikon ta över tränarjobbet. José Angel Ziganda, med 250 matcher som spelare för Athletic, fick uppgiften att bygga vidare på laget.

Hittills har det gått trögt.

– Vi har arbetat hårt på att utveckla vårt spel, men som tränare är jag jätteorolig, sa han efter matchen mot Östersund.

Athletic kom undan med 2–2 och en poäng, men det var siffror som smickrade baskerna. Ziganda erkände det.

Foto: Robert Henriksson/TT
José Angel Ziganda

– De lyckades med sitt spel, vi gjorde inte det. Vi hade ingen fart, utan de kunde kontrollera matchen. Vi var inte med i matchen under 75 minuter.

I slutsekunderna sprang dundertalangen Iñaki Williams in med kvitteringen, och räddade sin tränare från ännu hårdare sågningar i veckan. Det betyder inte att kritiken är mild.

Efter matchen mot Östersund berömde han motståndarna, förklarade att de är bättre än sitt namn och att svenskarna har många, många duktiga spelare.

Om två veckor väntar returen i Bilbao, för Ziganda finns inget annat alternativ än att vinna.

– Vinner vi då är vi med igen, vi har det fortfarande i egna händer.

ARTIKELN HANDLAR OM