Här startar finalfesten

FOTBOLL

Maniche och Ronaldo frälste Portugal med sina drömmål

LISSABON

En gamling ur den gyllene generationen och en ung guldkalv.

Tillsammans tog de Portugal till final - Maniche och Cristiano Ronaldo.

- Jag har inte landat på jorden än, sa Ronaldo i natt.

Foto: den nye frälsaren Cristiano Ronaldo startade Portugals finalfest med sin nick till 1-0. Här jublar han ikapp med vänsterbacken Nuno Valente.

Ronaldos ord sammanfattar rätt bra den känsla de flesta av Portugals spelare verkade uppleva efter att ha erövrat finalplatsen. Alla såg de ut som om de svävade när de kom ut i intervjuzonen och pratade om 2-1-segern över Holland.

- Jag är väldigt glad, det här är en historisk seger för vårt land, säger Cristiano Ronaldo.

19-åringen gjorde det viktiga ledningsmålet som förstärkte det grepp Portugal hela tiden hade om matchen. Han kom omarkerad på en fin vänsterhörna från Deco och nickade perfekt in bollen bakom van der Sar.

Ronaldo glittrade

- Jag är glad över mitt mål, men ännu mer glad över att vi vann, säger Ronaldo och glittrar ikapp med sina diamantörhängen.

Under vänsterarmen håller han en exklusiv necessär, runt höger handled blänker en klocka och ett brett armband. Ronaldo är guldkalven i den nya skaran portugisiska spelare, som ska ta över efter den gyllene generationen.

I går var han en av Portugals mest tongivande spelare tillsammans med en av de gamla guldgossarna; Luis Figo.

- Det är svårt att förklara vad jag känner just nu. Jag gläds med mitt land som är i final, sa Figo på presskonferensen i natt.

Gamla fina Figo

Efter att ha upplevt både kritik och att ha blivit utbytt i kvartsfinalen mot England var han i går sitt gamla, glänsande jag.

Och efteråt var han idel leenden, liksom Cristiano Ronaldo.

- Det var lite tufft ett tag, men jag kände att vi skulle klara det, säger han.

Han får medhåll av Maniche, som gjorde det sagolikt sköna 2-0-målet med ett magnifikt långskott i det bortre krysset.

- Vi ägde matchen och vann rättvist.

Holland behövde hjälp av Jorge Andrades olyckliga självmål för att reducera.

"Ett viktigt ögonblick"

Målet återgav matchen sin spänning i slutminuterna, men Holland lyckades aldrig kvittera.

- Det här kunde bli ett viktigt ögonblick i portugisisk fotbollshistoria och blev det, säger förbundskaptenen Luiz Felipe Scolari.

Hans lagkapten Luis Figo instämmer.

- Det här är verkligen ett stolt ögonblick för oss här i Portugal, framför vår egen hemmapublik. Vi kunde inte önska oss något mer än att vara i EM-final.

En önskan som blev sann i går kväll.

Jennifer Wegerup