”MFF var en drömklubb”

1 av 2 | Foto: Isaac Kiese Thelin har gått från måltorka i Norrköping till SM-guld, Champions League och landslagsplats i Malmö.
FOTBOLL

Malmö. Hans spelstil har liknats vid Zlatan Ibrahimovics.

Hans karriär har jämförts med Tomas Brolins.

Själv hade han Henrik Larsson som barndomsidol.

– Det var stort att få hälsa på Henke i våras, säger Isaac Kiese Thelin, som i kväll kan ta sin andra titel med MFF och som i morgon samlas med landslaget.

Historien är bekant för de flesta men den tål att sammanfattas en gång till:

Isaac Kiese Thelin hade i mars ombetts av IFK Norrköping söka sig till en ny klubb då hans kontrakt skulle gå ut i december. Trots det startade han de flesta matcherna men gjorde inte ett enda mål på hela våren.

Han tyckte själv att han gjorde några bra matcher mot AIK (framför allt), Malmö och Helsingborg men annars var en av de stora höjdpunkterna på våren när han fick hälsa på Henrik Larsson efter Norrköpings match mot Falkenberg.

– Det var stort att få hälsa på honom. Fast vi förlorade med 3–0 blev det en stor dag för mig, säger Kiese Thelin när han tänker tillbaka över en lunch på sportbaren på Swedbank Stadion.

– Han sa nåt i stil med ”bra match, du är en bra spelare”. Jag var arg och hann inte berätta för honom att han var min stora idol. Jag får göra det nästa gång jag träffar på honom.

”Ut med tungan, du vet”

Från att han var elva till han var 18 år hade Kiese Thelin likadana rastaflätor som Larsson.

– Och så gjorde jag alltid hans målgest, ut med tungan, du vet. 

Varför blev han din idol?

– Kanske för att vi har samma bakgrund lite – svensk mamma och en pappa från Afrika (Kongo-Kinshasa), som i mitt fall, eller Kap Verde, som i hans. Henke var den som var mest lik mig själv i landslaget. Även efter att han lade av var han en förebild.

Tillbaka till Kiese Tehlins nutidshistoria.

Mitt under måltorkan ringde så plötsligt MFF.

– Jag minns när min agent sa att de hade ringt. Jag sa direkt: ”kör på det”. Jag ville ha det klart så fort som möjligt. Innan de hann ändra sig, ler Kiese Thelin.

– Det var en drömklubb för här har du störst möjlighet att utvecklas till en bra spelare. 

Då hade Norrköping hunnit ändra sig om sin anfallare och erbjöd honom en förlängning men fick förstås nobben.

Skrev på – då ändrades allt

Den 4 juni skrev Kiese Thelin på för MFF från och med 2015 och det blev startskottet på den osannolika perioden i hans karriär som fortfarande pågår. Dagen efter debuterade han i U21-landslaget borta mot Island och gjorde mål direkt. Det blev ytterligare ett mål några dagar senare mot Slovakien innan han återvände hem till Norrköping och tränade ett par veckor.

I början på juli löste MFF Kiese Thelin från sista halvåret på kontraktet.

Han tog plats direkt i startelvan mot Ventspils i Champions League-kvalet hemma och sköt ett pressat MFF vidare i bortamatchen efter att däremellan ha hunnit göra mål i sin allsvenska debut för MFF mot Kalmar.

Han fortsatte med att göra det oerhört viktiga andra målet i 4–2-förlusten borta mot Sparta Prag.

Sedan dess har det blivit fyra mål till i allsvenskan, fyra oerhört viktiga fullträffar i U21-kvalet, avancemang till U21-EM, ett SM-guld och stormatcher i Champions League.

I måndags fick han så det slutgiltiga kvittot på succén när Erik Hamrén tog ut honom till EM-kvalet på lördag mot Montenegro och hans raketkarriär jämfördes med Tomas Brolins på våren 1990 inför VM.

”Ett annat självförtroende”

I kväll i supercupfinalen mot Elfsborg kan 22-åringen vara med och ta sin andra titel med MFF.

Hur förklarar man en sådan här utveckling?

– Som anfallare bedöms man efter sina mål. Jag fick göra mål här och sedan har det flutit på. Jag har bra spelare runt mig, fått mycket förtroende från Åge (Hareide) och fått ett annat självförtroende. Det är också enklare att komma in i ett lag som redan är bra, säger Isaac Kiese Thelin. 

– I Norrköping fick du två målchanser på en match och missade du båda tänker du ”ska det komma någon mer”. Här i Malmö vet man att det kommer fler och det blir en annorlunda känsla då.

Kände du att du hade det här i dig redan i Norrköping?

– Absolut! I en intervju (med Sportbladet i början av maj) fick jag frågan hur jag skulle ta nästa steg och då svarade jag ”genom att få målskyttet att explodera”.

Drömbesked på champagnefrukost

Kiese Thelin är annars van vid tvära kast i sin karriär.

På sommaren inför tredje året på fotbollsgymnasiet, då han spelade med Karlslund i division tre hemma i Örebro, provtränade han med IFK Norrköping men hörde sedan inte ett ljud förrän på studentmorgonen nästan ett år senare.

Mitt under champagnefrukosten ringde Tony Martinsson, sportchefen i Norrköping, och ville ha över honom igen.

Dagen efter hade han ett möte inbokat med Arbetsförmedlingen.

– Men det sket jag i efter att Norrköping ringt.

När du flyttade till Malmö – trodde du att du skulle hålla på den här nivån med Champions League och allt?

–  När jag skrev på tänkte jag inte att jag skulle spela Champions League. Men man har fått en perfekt stegring med Ventspils, Sparta Prag, Salzburg och så vidare.

Hans karriär de senaste månaderna jämförs alltså med Tomas Brolins. 

Men Markus Rosenberg liknar honom vid en annan av våra allra största.

– Hans styrka, storlek, teknik och fötter… han är egentligen den spelare som är mest lik Zlatan sedan Zlatan kom fram, har anfallskamraten sagt till Kvällsposten.

”Zlatan är alltid kingen”

Rosenberg är, vid sidan av John Guidetti, den ende som spelat med dem båda.

– Jag blir glad såklart. Men jag tycker inte att någon ska jämföras med Zlatan för han är för stor alltså. Ingen i Sverige kommer någonsin bli lika bra som honom. Zlatan är alltid Zlatan. Han är alltid kingen, han är störst.

I morgon i Stockholm träffar Kiese Thelin ”kingen” för första gången. På lördag kan han spela EM-kval med honom. 

– Det skulle vara otroligt.

Precis som det mesta i Isaac Kiese Thelins karriär.

Galna fotbollsåret

4 juni: Skriver på för MFF från 2015.

5 juni: Mål i debuten i U21-lands-

laget mot Island.

9 juni: Mål i andra U21-landskampen mot Slovakien.

5 juli: MFF löser honom från sista halvåret på kontraktet.

16 juli: Rakt in i startelvan i CL-kvalet mot Ventspils.

19 juli: Mål i allsvenska debuten för Malmö FF.

23 juli: Skjuter MFF vidare i CL-kvalet mot Ventspils.

29 juli: Mål mot Sparta Prag borta i CL-kvalet.

27 aug: Avancemang till Champions Leagues gruppspel.

5 sep: Två mål mot Grekland i kvalet till U21-EM.

10 okt: Mål när SM-guldet säkras mot AIK borta.

14 okt: Två mål mot Frankrike i playoff till U21-EM.

3 nov: Uttagen i a-landslaget till EM-kvalet mot Montenegro och landskampen mot Frankrike.

ARTIKELN HANDLAR OM

Malmö FF