”Har en pistol mot huvudet”

FOTBOLL

Här är lagen som riskerar att missa EM

De regerande världsmästarna Italien och stormakter som Frankrike och Portugal riskerar att missa EM.

Precis som England som på onsdag spelar ödesmatch i Ryssland – på nylagt konstgräs.

– En vinst skulle göra oerhört mycket för oss, säger mittfältsstjärnan Frank Lampard.

Mäktiga Luznikistadion i Moskva på onsdag.

Utsålt, 85 000 åskådare och en match som kan ta England till EM - eller ge förbundskapten Steve McLaren sparken.

Då springer lagen ut på en relativt nylagd konstgräsmatta.

– Studsen och farten kommer att bli ett stort problem för England. Det är inte lätt att hantera, säger Manchester Uniteds managers Sir Alex Ferguson.

United har två konstgräsplaner på sin träningsanläggning Carrington, men precis som i Sverige är ogillandet mot underlaget stort i England.

– Vi har bara använt konstgräset en gång under min tid på Carrington, säger Ferguson och fortsätter.

– Då tränade vi bara fasta situationer.

Vinner – tack vare underlaget?

I England är oron nu stor att Ryssland, tack vare sin vana av att spela på konstgräs kommer att vinna på onsdag. Vilket innebär att England i sista omgången måste slå Kroatien hemma för att vara säkra på att nå EM.

Ett Kroatien som inte förlorat en kvalmatch på 21 försök.

– Vi har självförtroendet på topp och åker till Ryssland för att vinna. Skulle det bara bli en poäng är det också ett bra resultat, säger mittfältaren Joe Cole.

Förutom England är även stora nationer som Portugal, Holland, Frankrike och Italien i riskzonen att missa EM-slutspelet.

Många nervkittlande ödesmatcher väntar Fotbollseuropas största den närmsta månaden.

– Utrymmena för misslyckade insatser blir mindre för varje kval, säger Italiens förbundskapten Roberto Donadoni.

Även Frankrikes förbundskapten Raymond Domenech känner av pressen.

– Vi har en pistol riktad mot huvudet, konstaterade fransmannen inför mötet med Färöarna i lördags.

Då vann Frankrike med 6-0. På onsdag åker pistolen fram igen då Les Bleus tar emot Litauen.Mattias J Larsson